Química y Biología

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U. de Santiago se integra a red que busca mejorar la enseñanza de la biología

U. de Santiago se integra a red que busca mejorar la enseñanza de la biología

  • Profesores de colegios e investigadores de nuestra Universidad participaron en el curso teórico-práctico de Biología Molecular y Genómica, organizado por la Facultad de Química y Biología del Plantel y la Fundación Allende Connelly. La iniciativa es parte de un proyecto piloto que explora una nueva forma de enseñar ciencia a estudiantes de enseñanza media.

 



A través de la capacitación de profesores de biología y la visita de investigadores de la universidad junto a un laboratorio portátil, estudiantes de enseñanza media perteneciente a colegios municipales podrán aprender y acercarse, tanto en la teoría como en la práctica, a conceptos fundamentales de la biología del siglo XXI.

Esto, gracias al proyecto diseñado por Premio Nacional de Ciencias Naturales 1992, Dr. Jorge Allende, quien hace tres años ideó el proyecto piloto de esta nueva forma de enseñar ciencia que hoy se encuentra en una segunda etapa y ha comenzado a integrar la Universidad de Santiago de Chile, específicamente la Facultad de Química y Biología, junto con otras ocho universidades del país.

“La idea es poder seguir creciendo y cubrir todas las regiones en unos pocos años más”, afirma el Dr. Allende, presente en la charla que dio inicio al curso organizado por el Vicedecanato de Docencia y Extensión de la Facultad de Química y Biología, particularmente, las académicas Dra. Leonora Mendoza y Dra. Carol Joglar.

“La Universidad de Santiago es una de las nueve universidades que van a asumir el escalamiento de este proyecto y va a ser una pieza muy importante, porque permitirá que investigadores de la Facultad visiten una serie de liceos en esta región”, comentó Allende respecto a la iniciativa que pretende mejorar la educación de las ciencias experimentales - en especial, la biología - en la educación secundaria de América Latina con experiencias que ya han resultados exitosas en México, Costa Rica, Uruguay y Chile.

Código genético y biotecnología

El curso, realizado durante la semana la semana del 18 al 22 de julio, abordó temáticas en torno a la Biología del Siglo XXI relacionadas con el código genético, bioinformática y la biotecnología, entre otros temas, mediante la realización de clases teóricas, durante la mañana, y prácticas, durante la tarde, a cargo de profesores, académicos e investigadores pertenecientes al Laboratorio Microbiología Molecular, liderado por el profesor Dr. Claudio Vásquez.

Entre las profesoras asistentes, Carla Opazo, actual profesora de biología del Liceo Carmela Carvajal, calificó “como un gran aporte” la realización de este tipo de cursos, porque acercan “temas como la biología molecular y la genética a los estudiantes”.

“Me inscribí en este curso porque adhiero a la idea de que la ciencia se aprende haciendo y pensando en el futuro que quiero trabajar en la cárcel y llevarlo a los internos. Particularmente, me interesa el tema de la educación en contexto de encierro y me parece súper lindo y sería la primera vez que se hace. Sería una experiencia única”, afirmó la profesora.

Respecto al impacto que ha tenido la implementación del proyecto, el Dr. Allende confirma que los resultados han sido “tremendamente positivos”.  Pero sin lugar a dudas, uno de los elementos fundamentales que rescata el académico perteneciente a la Universidad de Chile, es el cambio que ha habido en la percepción de la ciencia.

“Con la visita de los laboratorio portátil a los colegios, a algunos les cambió totalmente lo que pensaban estudiar y se dieron cuenta que es posible hacer ciencia en Chile de manera entretenida. Por otro lado, es muy  necesario que la sociedad chilena se dé cuenta de su importancia, ya que sin ella nos vamos a quedar atrás como país. Por lo tanto, hay que apoyar la ciencia y la mejor manera es hacerlo a través de la educación.”
 

Prestigiosa revista internacional dedica número especial a obra del Dr. José Zagal

Prestigiosa revista internacional dedica número especial a obra del Dr. José Zagal

  • Cuarenta artículos centrados en diversos temas sobre la electroquímica en honor al trabajo del académico de la Facultad de Química y Biología de nuestra Universidad fueron publicados en el Journal of Solid State Electrochemistry, una de las publicaciones más reconocidas a nivel mundial en este ámbito. 

 





Como un reconocimiento a las contribuciones hechas en el campo de la electroquímica el Journal of Solid State Electrochemistry dedicó un número especial al académico de la Facultad de Química y Biología de la U. de Santiago de Chile.

Cuarenta artículos que cubren una gran variedad de tópicos de electroquímica reúne el número especial del Journal of Solid State Electrochemistry en su última edición dedicada a homenajear al académico de la Universidad de Santiago de Chile.

“La amplia acogida que tuvo este número entre autores de gran prestigio de los más diversos países demuestra la gran visibilidad internacional del Dr. Zagal en la comunidad internacional de la electroquímica, que lo distinguió con este bonito homenaje al cumplir sus 65 años”, afirmó la Dra. Maritza Páez, quien fuera el editor invitado del Journal  y la encargada de escribir el prefacio de la publicación de 390 páginas.

Las investigaciones que ha desarrollado el académico de la Facultad de Química y Biología de la Universidad de Santiago han abarcado diversas áreas de la electroquímica entre ellas: polímeros conductores, electroquímica de complejos metálicos, corrosión, sensores electroquímicos y electrodos modificados.

Sin embargo, su aporte más grandes y de mayor relevancia es en torno al desarrollo de catalizadores de complejos metálicos macrociclicos MN4. “Estos no contienen metales preciosos y son fuertes candidatos a reemplazar al platino en celdas de conversión de energía”  afirma la Dra. Páez, refriéndose  al potencial de la investigación.

“El Dr. Zagal desarrolló un modelo semi empírico que permite predecir y optimizar las propiedades de estos catalizadores, no solo para sus aplicaciones en celdas de conversión de energía (celdas a combustible) sino también para el desarrollo de sensores electroquímicos para una gran variedad de sustancias de interés biológico”, complementó la Dra. Páez.

Entre los científicos que participan de este homenaje se incluyen investigadores provenientes de Gran Bretaña (4), Alemania (4), Holanda (1), Polonia (2) Hungría (1), Francia (3) Italia (3), España (5), Argentina (5)  Brasil (3), Chile (4), Estados Unidos (1), Estonia (1), Sudáfrica (1) Puerto Rico (1), Venezuela (1) y China (1).

Conjuntamente a su prolífica actividad como investigador,  con 200 artículos científicos publicados,  y cuatro libros editados,  el Dr. Zagal ha recibido distinciones de diversas instituciones nacionales tales como: universidades, Conicyt  y  Presidencia de la República  (Cátedra Presidencial).  Además de importantes premios de sociedades científicas internacionales.

Facultad de Química y Biología consolida programa de vinculación con la comunidad

Facultad de Química y Biología consolida programa de vinculación con la comunidad

  • Positivos resultados ha conseguido la presente versión del Programa de Visita de Colegios, organizado por el Vicedecanato de Docencia y Extensión de la Facultad de Química y Biología.



 

Los jóvenes que se integran a esta actividad participan en charlas, talleres y visitas guiadas a los laboratorios, donde son atendidos por académicos, estudiantes e investigadores. Este  año se espera   superar la cifra de 819 alumnos que llegaron el 2015 y que manifiestan interés por el área científica, puntualmente en química y biología.

Visita

El programa considera un recorrido por diversas instalaciones del Plantel, incluyendo aquellos testimonios arquitectónicos de la época de la Escuela de Artes y Oficios, EAO, y de la Universidad Técnica del Estado, UTE.
Luego, se efectúa el trabajo de conocimiento directo de la Facultad de Química y Biología, donde académicos, investigadores y estudiantes los reciben y les explican los recursos tecnológicos, incluyendo la relevante información de investigaciones en desarrollo. 

El programa de la visita incluye charlas, talleres y  visitas a los laboratorios de investigación. Se estima que los visitantes realicen todas las consultas que sean necesarias, a fin de llevarse una visión clara y provechosa de este contacto con lo que puede ser su futuro centro educativo para alcanzar una carrera universitaria en el ámbito de la Química y la Biología. Los jóvenes que acudieron el año pasado -n las 26 jornadas- representaban a 14 comunas de la Región Metropolitana, más colegios de San Antonio (Quinta Región) y Constitución (Séptima Región).

Con posterioridad a ese contacto con niveles de excelencia de nuestra Universidad, numerosos de esos estudiantes aportaron significativamente en la 6ª Feria Científica durante el mes de septiembre, ya que presentaron importantes trabajos.

Constitución

El profesor a cargo de la visita de los residentes de Constitución, Luis Muñoz Canales, agradeció la oportunidad de conocer la Facultad, “lugar donde nos brindaron todas las facilidades para que nosotros pudiésemos ampliar el horizonte de lo que es ciencia para los alumnos".

"Hemos aprendido hartas cosas sobre cómo trabajan aquí en la universidad, los años de experiencia que tienen, los requisitos para entrar, los experimentos con nitrógeno. Todo ha sido excelente, muy  bien organizado”.

El estudiante Cristian Castillo, de 17 años, resaltó “el excelente recibimiento de parte de toda la Facultad, lo que pudimos comprobar en todo momento, sobre todo en la visita guiada a los laboratorios, donde nos respondieron todo lo que consultábamos".

Facultad de Química y Biología reafirma su compromiso con el desarrollo científico

Facultad de Química y Biología reafirma su compromiso con el desarrollo científico

  • En emotiva ceremonia esta Unidad Mayor entregó 128 títulos y grados relacionados con el ámbito de la ciencia y sus disciplinas. En la oportunidad, el decano Dr. Gustavo Zúñiga reiteró el deber de esta Facultad con el desarrollo científico del país y el mundo.

 




En emotiva ceremonia esta Unidad Mayor entregó 128 títulos y grados relacionados con el ámbito de la ciencia y sus disciplinas. En la oportunidad, el decano Dr. Gustavo Zúñiga reiteró el deber de esta Facultad con el desarrollo científico del país y el mundo, y apeló al compromiso de quienes dejan las aulas: “Sepan que el día de mañana la responsabilidad será aún más grande cuando como egresados lleven el nombre de esta Unidad Mayor de la Universidad de Santiago de Chile y tengan que demostrar, en el día a día, la calidad de profesionales y, sobre todo, la calidad de personas que son”.

“Para la Facultad de Química y Biología es un honor certificar que han cumplido con éxito los desafíos y las exigencias propias del estudio superior, asumidas por ustedes y respaldadas con el cariño y la confianza de sus familiares y amistades más cercanas”, añadió la autoridad Zúñiga durante el acto desarrollado el martes pasado (15), en el Aula Magna de nuestra Corporación.

Titulados y graduados

En pregrado, 107 estudiantes recibieron sus títulos de Técnico Universitario en Análisis Químico y Físico, Licenciado en Pedagogía en Química y Biología, Licenciado en Bioquímica y Licenciado en Química.

A su vez, en posgrado, a su vez, se otorgaron 21 certificaciones: siete de magíster en Química, uno en Gestión Tecnológica mención Biotecnología, tres doctorados en Química, cinco doctorados en Microbiología, cuatro doctorados en Biotecnología y uno en el doctorado en Neurociencia .

En representación de los estudiantes de postgrado y durante su discurso, Sebastián Beltrán Castillo, el primer Doctor en Neurociencia de nuestro Plantel, agradeció a su familia y a la Dirección de Posgrado de la Vicerrectoría Académica por la ayuda “mediante sus programas de becas de arancel, becas de ayuda económica y becas de apoyo a la investigación”.

"Los que hoy nos graduamos agradecemos estas ayudas desde lo más profundo de nuestras almas pero, al mismo tiempo, pensamos y sentimos que nuestros esfuerzos solo ratifican y pone de manifiesto que hemos sido una buena inversión para el progreso de la ciencia en el país”, destacó.

 “Tal vez ello les pueda servir de incentivo a nuestras autoridades puedan seguir luchando para incrementar estos aportes  que en gran parte son los que permiten sostener estos programas de estudios”, complementó Sebastián durante su intervención.

Premios especiales

La ceremonia consideró premios a aquellos estudiantes con mejor rendimiento y los que terminaron sus estudios en menor tiempo otorgado por la Fundación Dr. Alberto Zanlungo.

En pregrado los galardonados fueron: Alejandro Torres Riquelme, de la Carrera de Licenciatura en Bioquímica; Nicole Lezana Lindermann, de Licenciatura en Bioquímica; Ricardo Núñez, de Pedagogía en Química y Biología; Juan Marcos Herrera Estrada, del Programa de Regularización en Ciencias Naturales, y Rafael Salamanca, del Programa de Técnico Universitario en Análisis Químico y Físico.

En posgrado, en tanto, los distinguidos fueron: Karina Muñoz Becerra, del Programa de Doctorado Química; Juan Pablo Monras, del Programa de Doctorado en Microbiología; Gabriel Nuñez Vivanco, del Programa de Doctorado Biotecnología; Sebastián Beltrán Castillo, del Programa de Doctorado en Neurociencia, yÁngel Osvaldo Olguín, del Programa de Magíster en Química.

La actividad académica contó con la presencia del vicerrector de Apoyo al Estudiante, Manuel Arrieta, quien asistió en representación del rector, Dr. Juan Manuel Zolezzi;  el vicedecano de Investigación de la Facultad de Ciencias, Hernán Henríquez Miranda; autoridades de la FQyB, académicos y familiares de los titulados y graduados.

Primera chilena representante de América Latina en la Sociedad Interamericana de Fotoquímica pertenece a nuestro Plantel

Primera chilena representante de América Latina en la Sociedad Interamericana de Fotoquímica pertenece a nuestro Plantel

  • La académica Carolina Aliaga, del Departamento de Ciencias del Ambiente de la Facultad de Química y Biología, fue escogida por sus pares en la última reunión de la sociedad científica internacional. “Es un reconocimiento a la Universidad y al trabajo que se ha realizado desde hace mucho tiempo acá, desde donde nace la fotoquímica para nuestra región y desde donde se han formado varias generaciones en el área”, manifestó la profesional.

 




Múltiples resultados trajo para el grupo de investigación de fotoquímica de la Facultad de Química y Biología la realización del 25ava reunión de la  Sociedad Interamericana de Fotoquímica (I-APS en sus siglas en inglés) la que después se cinco años volvió a realizarse en América del Sur y por primera vez en Chile.

Uno de ellos fue la designación de la académica del Departamento de Ciencias del Ambiente Carolina Aliaga quien, desde julio, será la primera chilena en ocupar el cargo de representante de Latinoamérica para la organización.

La conferencia, efectuada durante el 24 al 27 de mayo en el Centro de Extensión de la Universidad Católica, tuvo como miembros del comité organizador a los académicos Carolina Aliaga y Alexis Aspee por parte de la de la U. de Santiago de Chile.

“Se fueron muy contentos porque el nivel de la conferencia estuvo muy alto, más allá de las expectativas que tenían” señaló una de las organizadoras de la actividad, la académica del Departamento de Ciencias del Ambiente Carolina Aliaga quien confiesa que “hasta el día el día de hoy sigo recibiendo felicitaciones”.

“Les gustó mucho el nivel científico de los trabajos que se presentaron” comentó la académica miembro del comité organizador de la Conferencia que contó con la colaboración de investigadores de la Pontificia Universidad Católica, la Universidad de Chile y la Universidad Andrés Bello y la asistencia de más de 150 personas, entre estudiantes de pregrado y postgrado, académicos e investigadores de Estados Unidos, España, Alemania y Argentina, entre otros países.

Durante la Conferencia, que tuvo como eje central la fotoquímica, se abordaron temáticas relacionadas con bioenergía, nanocatálisis, fotoluminiscencia, terapias fotodinámicas, química básica y más.

“Con lo más contenta que me quedo es con el aporte que uno puede hacer al desarrollo de la ciencia a través de la cooperación y la instancia que generas para que se hagan nuevas colaboraciones entre investigadores” comentó la profesora quien, fruto del éxito de la Conferencia, resultó designada como representante para Latinoamérica de la I-APS.

“Creo que es un reconocimiento a la organización y lo que se ha hecho hace durante mucho tiempo acá desde donde nace la fotoquímica para Latinoamérica y desde donde se han formado muchas generaciones de fotoquímicos”, agregó la investigadora.

Dentro de las responsabilidades que tendrá en el cargo, la académica de la Facultad de Química y Biología tendrá como misión ser un interlocutor científico para la Sociedad proponiendo speakers para futuras conferencias, reconocimientos para investigadores de trayectoria y para jóvenes investigadores, entre otros temas.

“Creo que un desafío que me corresponde inmediatamente es posicionar cada vez más los nombres de los investigadores que se están iniciando en esta área, promover a los buenos estudiantes y darles visibilidad” planteó la académica respecto a la  nominación.

La Sociedad Interamericana de Fotoquímica tiene más de 600 miembros en la academia, la industria y en el gobierno, que se encuentran desde Norte América hasta América del Sur, contribuyendo a que sus integrantes trabajen en red colaborando con contactos, en sus carreras y con conocimiento.

Estudian nanopartículas para prolongar efectos de drogas usadas contra el cáncer

Estudian nanopartículas para prolongar efectos de drogas usadas contra el cáncer

  • Con el fin de generar tratamientos que sean mejor tolerados por los pacientes, un equipo de la Facultad de Química y Biología investiga el uso de nanopartículas biodegradables que permitan que el adenosín-5'-trifosfato, también conocido como ATP, circule por mayor tiempo en el organismo combatiendo el cáncer. 

 





Con el fin de generar tratamientos que sean mejor tolerados por los pacientes con cáncer, se investiga el uso de nanopartículas biodegradables que permitan que el adenosín-5'-trifosfato, también conocido como ATP, circule por mayor tiempo en el organismo.

El estudio es liderado por la Dra. Patricia Díaz, académica de la Facultad de Química y Biología del Plantel, y se desarrolla en el marco del proyecto Fondecyt Postdoctoral 2016 (3160837) "Uso de nanopartículas con circulación prolongada para la administración de ATP en tratamientos anticancerígenos", en el que la académica y su equipo probarán nuevas formas de aplicación de drogas anticancerígenas, basadas en nanotecnología.

Explica la investigadora que cualquier tipo de droga que sea administrada en el cuerpo humano con fines médicos requiere de un tiempo de circulación en el organismo para ejercer su acción terapéutica.

Ejemplifica que los antibióticos se administran cada ocho horas para mantener cierta concentración plasmática en el organismo, que impida que los microorganismos proliferen nuevamente. Pero existen otras moléculas como el ATP que son rápidamente degradadas, por lo que se requiere aplicar dosis muy altas y continúas para tener un efecto terapéutico, lo que no es beneficioso para los pacientes.   

Por lo mismo, el uso de la nanotecnología permitiría proteger a las drogas de la degradación y aumentar el tiempo en que circula, potenciando su acción terapéutica.

“Debido a que las drogas están encapsuladas en las nanopartículas las enzimas que las metabolizan no pueden unirse, por ello están protegidas de la degradación. En consecuencia las drogas aumentan su tiempo de vida media y con ello prolongan su efecto terapéutico”, explica la Dra. Díaz.

Mejores tratamientos

La ventaja de usar el ATP como anticancerígeno es que los efectos secundarios que produce son menores a los de otras drogas. Pero su desventaja radica en que se degrada muy rápido al ser reconocido por las enzimas del organismo. Ello genera la necesidad de utilizar otras estrategias para la administración de la droga como el uso de nanopartículas con propiedades biodegradables y biocompatibles.

Detalla la investigadora que “un valor positivo de usar el ATP es que sus efectos secundarios son muy bajos o tolerables para los pacientes, pero al degradarse rápidamente pierde su potencial como medicamento”.

“Por ello, queremos encapsular el ATP en nanopartículas biocompatibles, lo cual permitirá incrementar su vida media, utilizando además otras estrategias para hacerlas invisibles al sistema inmune de modo que puedan estar en circulación mayor tiempo, para que no sean internalizadas por las células y se produzca una liberación extracelular del ATP. Con ello esperamos que exista más droga disponible para ejercer un efecto anticancerígeno prolongado”, explica.

El principal objetivo de la Dra. Díaz es probar la eficacia del uso de las nanopartículas de ATP para el tratamiento del cáncer.

Resume: “Espero demostrar que el encapsulamiento en nanopartículas, permite aumentar la biodisponibilidad de la droga en comparación con la biodisponibilidad de la droga administrada de manera convencional. Además, otro objetivo del proyecto es analizar el posible efecto sinérgico de la administración del ATP en combinación con otras drogas de uso común para el tratamiento del cáncer”.

“Este efecto sinérgico permitiría eliminar un mayor número de células cancerígenas y ello sería muy provechoso sobre todo para pacientes con estadios avanzados de cáncer, los cuales, como sabemos, tienen una baja expectativa de vida debido a que los tratamientos convencionales son poco efectivos en ellos”, complementa la investigadora.

Por otro lado, usar tratamientos basados en nanotecnología permite reducir el número de dosis aplicadas a los pacientes. “Otra de las ventajas de este tipo de tratamientos es que como producen una liberación sostenida en el tiempo de las drogas, podemos tratar a los pacientes cada una, dos o más semanas dependiendo de la capacidad de encapsulación de la droga y de cuánto tiempo dure circulando en el organismo, a diferencia de los tratamiento convencionales donde se aplican dosis de medicamentos cada 8 o 24 horas”, detalla.

El proyecto se lleva a cabo en el Laboratorio de Farmacología y cuenta con el patrocinio del Dr. Juan Pablo García- Huidobro, también investigador de la Facultad de Química y Biología. 
 

Laboratorios móviles realizan un aporte pedagógico para la enseñanza de la biología

Laboratorios móviles realizan un aporte pedagógico para la enseñanza de la biología

Son los profesores Claudio Vásquez y Felipe Arenas, el estudiante de postdoctorado Eduardo Morales y los estudiantes Claudia Muñoz, Isabel Amaya, Fabián Cornejo y Camilo Pinto, quienes durante este segundo semestre han podido concretar la visita a los colegios municipales Confederación Suiza y Antártica Chilena.


En ellos, durante aproximadamente media jornada, han podido realizar actividades experimentales en torno a la biología molecular “que ejemplifican vívidamente los conceptos enseñados durante el curso” afirma Felipe Arenas uno de los responsables de la coordinación de la actividad.


Esto, a raíz del proyecto diseñado por Premio Nacional de Ciencias Naturales 1992, Dr. Jorge Allende, quien hace tres años ideó el proyecto piloto de esta nueva forma de enseñar ciencia que ha comenzado a integrar la Universidad de Santiago de Chile, específicamente a la Facultad de Química y Biología - a través de la coordinación de la académica Carol Joglar - junto con otras ocho universidades del país con el apoyo financiero del Ministerio de Educación.


”La idea es que los profesores transmitan los conceptos a sus estudiantes, de tal manera que en las visitas, mediante el desarrollo de la parte experimental ellos puedan comprobar lo aprendido en clases”, agrega el profesor respecto a las temáticas abordadas durante las visitas que van desde comprender la secuenciación y expresión del material genético hasta conocer el rol de las mutaciones y los postulados de Darwin.


Para ello, el equipo de profesores y estudiantes a cargo de las visitas cuenta con lo que es denominado un “Laboratorio Móvil”; un maletín que contiene todo el material requerido para hacer las actividades experimentales. Esto es, instrumentación básica como micro pipetas, tubos de plásticos, calefactores, placa de cultivos y reactivos, y equipos de laboratorio como un termociclador, una cámara de electroforesis y un transiluminador, entre otros, que se aplican al momento de desarrollar los cuatro ejes temáticos que conforman el curso de biología molecular.


“Como muchos colegios municipales no tienen los recursos ni la infraestructura necesaria para realizarlos debido a que son experimentos de biología molecular avanzada, la idea es que con los laboratorios móviles se llevara todo el equipamiento  necesario para hacerlo”, afirma Camilo Pinto quien añade que otra de las ventajas de la actividad es el cambio de percepción que se produce en los estudiantes cuando ven “que los científicos no es gente tan extraña como piensan” y que la carrera científica “es totalmente accesible a ellos”.


Respecto a la recepción que ha tenido las visitas, Isabel comenta que “la acogida ha sido súper buena” y que si bien hay materias que son complejas “los estudiantes pudieron comprenderlas y hubo un proceso de aprendizaje”.
“Fue muy positivo en ese sentido”, agrega.


En un mediano plazo lo que queda para este equipo de profesores y estudiantes es realizar tres visitas más durante el primer semestre de 2017 y la posibilidad cierta de integrar a más estudiantes y profesores de la Facultad para poder abarcar otros tópicos, nuevos laboratorios móviles y nuevos colegios.

Fundación Dr. Alberto Zanlungo beca a estudiantes con alto rendimiento académico

Fundación Dr. Alberto Zanlungo beca a estudiantes con alto rendimiento académico

Once alumnos de destacado rendimiento académico de la Facultad de Química y Biología recibieron becas de ayuda económica durante la celebración de la Reunión Anual de la Fundación Dr. Alberto Zanlungo C.


La ceremonia fue realizada el miércoles 19 de octubre en el Auditorio y contó con la presencia de la Decana (s) Dra. Leonora Mendoza, el presidente de la Fundación, Dr. Jorge Pavez, autoridades, socios de la Fundación, académicos, estudiantes y familiares.


“El haber recibido la beca ha sido muy bueno para mí y para mí familia porque hemos podido aminorar los gastos” comentó Ignacio Fuentes, estudiante de último año de la carrera de Pedagogía en Química y Biología, quien por primera vez recibe la ayuda.


“Además de reconocer el rendimiento académico también es una valoración a lo que uno pone frente al estudio. Es un premio al final. Mis papás están muy contentos y se alegraron bastante cuando supieron que había recibido la beca, así que son buenas noticias para ellos también”, señaló.


“Estoy muy agradecida por esta beca, porque gracias a ella mi hija pudo seguir estudiando. Es un honor, ya que significa que ella pueda terminar sus estudios. Le agradezco a la Fundación y ojalá puedan seguir ayudando, porque hay mucha gente pobre, muchos niños con mucha inteligencia que lo necesitan y que no pueden cumplir sus sueños por la falta de recursos económicos” afirmó Elvira Alfaro, madre de la estudiante becada Katherine Loyola, una vez concluida la ceremonia.


La lista completa de estudiantes becados corresponde a: María Consuelo Armijo, Pamela Atenas Negrete, Juan Balmaceda Andrade, Ignacio Fuentes Méndez, Katherine Loyola Alfaro, Geraldine Monsalve Luna, Fernando Pérez Díaz, Myriam Pérez González, Julie Riquelme Oliva, Stephanía Robles Pérez y Mijail Antonio Tham Flores.


Finalizada la entrega, el profesor José Gabriel Palma, Doctor en Ciencia Política de la Universidad de Sussex y profesor adjunto de la Facultad de Administración y Economía de la Universidad de Santiago de Chile, ofreció la conferencia “¿Por qué la desigualdad es tan desigual en el mundo? ¿Será que cada país se merece la desigualdad que tiene?”

Unidad de Química y Biología aporta al desarrollo de la ciencia impulsando la creatividad

Unidad de Química y Biología aporta al desarrollo de la ciencia impulsando la creatividad

Como “una experiencia desarrollada por los alumnos de la Facultad para los alumnos del país” es como calificó la decana (s) Dra. Leonora Mendoza la séptima Feria Científica y el quinto Concurso de Colegios Dra. Elsa Abuin.

La Decana (s), quien con sus palabras dio inicio a la ceremonia de clausura de ambas actividades, destacó el trabajo voluntario y la energía de estudiantes, autoridades, técnicos, profesores y profesionales quienes hicieron posible que la actividad convocara a más de dos mil personas durante sus tres días de realización.

“Tenemos la certeza de que a través de la Feria Científica hemos aportado de manera concreta al crecimiento y desarrollo de la ciencia a través de la creatividad”, señaló la decana (s), quien aprovechó la ocasión de agradecer el apoyo de la unidad de Admisión de la Universidad y el aporte de las empresas Arquimed, Winkler, Soviquim, Labtec, Didáctica Alquímica, BackyardBrains y de Explora de Conicyt.

En su séptima versión, la Feria Científica recibió la visita de profesores y estudiantes de toda la Región Metropolitana, así como también de lugares como Coquimbo, Punta Arenas, Rancagua y Puerto Montt. 

Gracias a la participación de alrededor de 230 estudiantes de todas las Carreras de la Facultad de Química y Biología, la Feria - como ya se ha transformado en una tradición - se extendió hasta el sábado 22, día en que recibió la visita de una gran cantidad de familias y niños, quienes pudieron conocer los laboratorios y participar de las experiencias especialmente preparadas para ellos.

La actividad también se ha consolidado como una instancia de unión entre estudiantes provenientes de unidades como Matemática, Filosofía, Física, Ciencias Médicas e ngeniería (Eléctrica, Mecánica y Química), quienes cada año participan y se integran a la Feria a través de la propuesta de charlas, talleres y experiencias.

Este año una de las novedades fue la reformulación de experiencias, entre las cuales destacaron el  “Laboratorio de los sentidos”, el “Laboratorio Ciencias oscuras” y el Taller “Descontamina tu mente: Química del reciclaje”, actividades que se sumaron a los ya tradicionales Laboratorios de Biología y de Química Casera, por nombrar algunos.

Colegios ganadores

El doble primer lugar lo obtuvieron los colegios Arzobispo Crescente Errázuriz y Sagrados Corazones de Alameda. “Fue una preparación súper dura de ocho meses trabajando en el proyecto”, comentó Zeline Sosa alumna del Colegio Arzobispo Crescente Errázuriz.

“Confiábamos en nuestro proyecto y en nuestras capacidades. Nos esforzamos, tratamos que saliera todo como lo esperábamos y teníamos toda la fe de ganar. Pensamos que quienes nos han formado en ciencia son unos excelentes docentes”, comentó la estudiante sobre el proyecto “Films Plásticos de origen vegetal biodegradables con acción funguicida”, quien junto con sus compañeros Javiera Flores, Maximiliano Díaz, Claudia Henríquez, Francisca Molina y la profesora Aida Araneda, resultaron ganadores.

Con su proyecto “Diferencias temporales entre ciclos reproductivos de Aptenodytes patagonicus en islas subantárticas”, el Colegio Sagrados Corazones de Alameda también fue merecedor del primer lugar.

“Teníamos confianza, pero  en realidad  venimos a pasarlo bien”, señaló Javier Oporto quien junto con Juan Ascencio y el profesor Carlos Zurita recibieron el reconocimiento durante la ceremonia de premiación realizada el día sábado 22 de octubre en el Auditorio Enrique Froemmel de nuestra Universidad.

“Aparte nos sirvió para conocer cómo es la investigación en otros colegios del país. Lo bonito es ver que sí se está haciendo investigación a nivel escolar y que Chile no se está quedando atrás en eso. Representar eso en instancias como ésta es súper bueno, porque además está organizada por los mismos estudiantes de la Facultad de Química y Biología, y eso es un gran mérito”, agregó su compañero.

El tercer y segundo lugar, en tanto, lo obtuvo el proyecto “Nieve roja Antártica que especies la componen y cómo éstas responden a las diferentes temperaturas” del colegio Patagonia College (Puerto Montt) y “Utilidades Acuapónicas en la Comunidad Estudiantil” del Colegio San Antonio de Colina, respectivamente.

Del mismo modo, la organización de la Feria Científica este año decidió entregar el Premio Dra. Elsa Abuin, distinción que busca rescatar el espíritu de la académica de la Facultad de Química y Biología y reconocer a los estudiantes cuyo proyecto se destacó por su dedicación y constante trabajo puesto  durante esta competencia, distinción que fue recibida por el Liceo San Francisco y su proyecto “Estudio del descenso de la temperatura del agua para tomar té verde”.

Además durante la ceremonia se hizo entrega de dos menciones honrosas, las que recayeron en los colegios Dunalastair Valle Norte  por su proyecto “Determinando la capacidad de los pigmentos vegetales como protectores solares” y Pedro Pablo Lemaitre (Punta Arenas), quienes presentaron el proyecto “Invernadero Hidropónico Automatizado Musical”.

Cabe destacar que cada uno de los estudiantes que participó en el Concurso de Colegios recibió un reconocimiento y un recuerdo de la Universidad como una manera de agradecer su participación en la competencia.

Decano de Química y Biología, Dr. Gustavo Zúñiga Navarro: “Los jóvenes deben ser catalizadores de nuevas líneas multidisciplinarias de investigación”

Decano de Química y Biología, Dr. Gustavo Zúñiga Navarro: “Los jóvenes deben ser catalizadores de nuevas líneas multidisciplinarias de investigación”

Desde el 2012 el Dr. Gustavo Zúñiga Navarro se desempeña como decano de la Facultad de Química y Biología. Su reelección en 2015 fue la constatación de lo que considera el buen trabajo que se viene realizando y la contribución a las investigaciones y publicaciones que nuestra Universidad genera anualmente. “Somos la principal Unidad generadora de patentes. Además, impartimos docencia en Química y Biología a todas las carreras de la Universidad que requieran de esas asignaturas”, destaca.

Constituida por los Departamentos de Biología, Ciencias del Ambiente y Química de los Materiales, la Facultad, como plantea el decano, se caracteriza por un alto número de proyectos de investigación básica y aplicada. “La realidad muestra que los tres departamentos son exitosos, cada uno dentro de su ámbito, desarrollando actividades de docencia e investigación de muy alto nivel”, explica.

Fue en 1976 cuando se crea la Facultad de Ciencia, donde uno de sus tres Departamentos sería el de Química. “Fue el primero que inició la investigación dura, lo que fue promovido por la Universidad con la creación de la Dirección de Investigación Científica y Tecnológica (Dicyt)”, recuerda el decano. Es decir, hace cuarenta años surge el primer atisbo de la actual Facultad de Química y Biología, que hoy cuenta con 224 docentes, 56 de los cuales son de jornada completa, 767 estudiantes de pregrado, 146 de postgrado y 52 funcionarios.

Primeros pasos en docencia e investigación

Junto a su esposa, también titulada en la Universidad de Santiago como bioquímica, el Dr. Zúñiga comparte un matrimonio de 26 años. Uno de sus hijos se tituló recientemente como biotecnólogo, también en este Plantel. El otro, estudia biotecnología en la Universidad de Chile.

Con un claro interés desde su etapa escolar, decidió estudiar la carrera de Pedagogía en Química y Biología en la Universidad Técnica del Estado (UTE), egresando en 1983 como profesor de Estado de la Universidad de Santiago de Chile. Hoy, con 60 años, recuerda que hace 31 regresó al Plantel como profesor. “En 1985 accedí a una asignatura sobre plantas botánicas, donde se dio la posibilidad de realizar una ayudantía ad honorem. Lo mismo con un curso de fisiología de plantas, luego de lo cual me contrataron como profesor del área vegetal”, rememora.

Sus investigaciones se concentraron en dos ámbitos: estrés y biotecnología. “Por una parte, cómo las planteas responden al ambiente y, por otra, la búsqueda de moléculas que tengan propiedades de uso en las distintas áreas del quehacer humano”, detalla. Incluso asumiría el desafío de iniciar y desarrollar el área vegetal y la investigación en plantas. Paralelamente, luego de obtener su magíster en Ciencias Biológicas en 1987, diez años después recibe su doctorado en el mismo ámbito.

Fue en 1993 cuando un grupo de académicos de Química lo invita a integrar una comisión para evaluar la posibilidad de generar una nueva Facultad. El Dr. Zúñiga propone que el crecimiento debe darse a través de la Biología. Un año después, fue elegido para asumir como el primer director del nuevo Departamento de la recientemente creada Facultad de Química y Biología.

Trayectoria académica y reconocimientos

Además de resaltar el proyecto que propone la construcción de un nuevo edificio para la Facultad, junto al actual, el decano Zúñiga reconoce la alta expectación ante el proceso que busca reformar el actual sistema de educación superior del país. “No sabemos cuál será la autonomía que tendrá en particular esta Universidad respecto de las posibilidades, por ejemplo, para generar nuevas carreras y postgrados”, advierte.

Asimismo, no duda en destacar el significativo aporte que representa la Facultad a través de los proyectos de investigación y participación en concursos financiados por Conicyt, lo que implica generar recursos y equipamiento para la Universidad. De paso, anticipa la creación de un nuevo laboratorio de genómica. “Estamos a la espera de poder instalar un equipo de secuenciación de ADN, en el que nos apoyó la Universidad, y que nos permitirá secuenciar el ADN de bacterias, plantas y células animales, especialmente relevante para los estudiantes”, anticipa.

Precisamente respecto a la docencia, el decano imparte asignaturas de fisiología vegetal y plantas medicinales en el pregrado, mientras que biotecnología vegetal en el doctorado. “A mis estudiantes les pido que entiendan las problemáticas y procesos e intenten resolver desde esa perspectiva”, plantea, destacando que “gran parte de nuestros egresados continúan estudios de postgrado, con una muy buena preparación”.

Y si bien mantiene sus proyectos de investigación, anticipa que al concluir sus funciones como decano, regresará al laboratorio. De hecho, es reconocido por sus estudios en la Antártica, los que inició en 1992. “El objetivo era estudiar cómo las plantas sobrevivían en ese continente. Ahora estamos estudiando cómo responden al cambio climático, pensando en cómo aplicar ese conocimiento en otras plantas”, explica. En 2011, incluso, obtuvo el Premio al Espíritu Antártico de parte del Instituto Antártico Chileno.

Nuevas líneas de trabajo y motivación por la ciencia

Junto con destacar la acreditación de todas las carreras de pregrado y programas de postgrado, felicita el trabajo de los académicos e investigadores en el Centro para el Desarrollo de la Nanociencia y Nanotecnología (Cedenna) y en el Centro de Biotecnología Acuícola (CBA). “Valoramos que la Facultad cuente con una masa crítica reconocida que da sustento a estos centros”, asegura.

En cuanto a los desafíos, propone la necesidad de generar más proyectos multidisciplinarios financiados por Conicyt, además de que “la gente joven que se está incorporando a la Facultad sea catalizadora de nuevas líneas multidisciplinarias de trabajo”.

Igualmente se centra en los convenios con colegios, que permiten a los estudiantes de la carrera de Pedagogía en Química y Biología realizar sus prácticas, a lo que se suman las escuelas de verano, que permiten invitar a estudiantes de tercero medio a realizar breves estadías en los laboratorios de investigación de la Facultad.

Del mismo modo, resalta la séptima versión de la Feria Científica, que se realizará el 20, 21 y 22 de octubre en la Universidad de Santiago. “Vemos que la creatividad surge independiente del lugar de origen de los estudiantes. Es algo que está mal aprovechado, por lo que se trata de un paradigma que tenemos que cambiar. Debemos estimularlos y orientarlos hacia la ciencia”, concluye el decano.

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