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Investigadores potencian vinculación internacional con académicos del MIT

Investigadores potencian vinculación internacional con académicos del MIT

La semana pasada se anunciaron los proyectos ganadores del Fondo Semilla Usach-MIT que pone a disposición de investigadores/as de nuestra Universidad y sus pares del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) un fondo de USD$20.000 dólares destinados para costear estadías, traslados y capacitaciones para el grupo de investigación.
 
El acuerdo iniciado el año 2019 promueve y apoya las investigaciones en conjunto entre ambos planteles, con el objetivo de generar relaciones a largo plazo entre investigadores internacionales, académicos y estudiantes.
 
“Una activa colaboración entre la Universidad de Santiago y el MIT elevará aún más el nivel de la investigación que se desarrolla en nuestro Plantel, y estos proyectos adjudicados se suman a previas colaboraciones exitosas y a muchas más que esperamos se concreten en el futuro”, destacó el Dr. Ricardo Salazar, director de DICYT. 
 
De la Facultad de Química y Biología, fue elegido el proyecto “Determinación estructural de lípidos de extremófilos antárticos únicos”, dirigido por la investigadora Dra. Jenny Blamey, que analizará la relación de estas estructuras lipídicas, además del estudio sobre posibles biomarcadores que proporcionan pruebas científicas relacionadas con el origen de la vida, área relevante de estudio en astrobiología.  
 
“El trabajo de investigación se realizará en colaboración con el Dr. Roger Summons del MIT. Para ambos es una oportunidad trabajar juntos y complementar nuestras áreas de experticia. No hay muchos investigadores en el mundo como Summons quien es una eminencia en el estudio de biomarcadores específicamente lípidos, esto debido a la complejidad del estudio de ellos, principalmente en extremófilos, que es mi principal área de investigación y desarrollo”, subrayó la Dra. Blamey.
 
En tanto, el proyecto “Experimento de campo para reducir la propagación del VIH entre estudiantes universitarios chilenos”, es dirigido por la Dra. Denise Laroze académica de la Facultad de Administración y Economía (FAE), junto con Giuliano Duarte, investigador de la Escuela de Obstetricia y Puericultura
 
“Con el equipo de David Rand y Erez Yoeli del MIT, buscamos desarrollar y combinar la economía del comportamiento, diseños de experimentos, política pública sanitaria y estudios sobre mundo digitales para  evaluar la efectividad de una intervención preventiva en ITS/VIH con jóvenes”, manifestó la Dra. Laroze.
 
Investigaciones de alto impacto 
 
El Programa de Iniciativas en Ciencia y Tecnología del MIT - conocido como MISTI por sus siglas en inglés - en el cual se enmarca el Fondo Semilla,  busca generar investigaciones de alcance internacional, donde las y los participantes de los proyectos viajarán a Estados Unidos y los resultados de estas colaboraciones serán publicados en revistas científicas y presentados en conferencias internacionales.
 
“Este proyecto constituye investigación de vanguardia, que abre las puertas a colaboraciones más extensas y que permiten ampliar el conocimiento científico tanto a nivel nacional e internacional”, subrayó la Dra. Blamey. 
 
“El equipo multidisciplinar que hemos conformado aumenta la productividad y el impacto de la investigación, y fortalece lazos con organizaciones de la sociedad civil, empresa, y organismos de salud nacionales e internacionales, favoreciendo el desarrollo, la innovación y la transferencia de conocimientos”, indicó la Dra. Laroze, quien agregó que cuentan también con el apoyo de investigadores del University College de Londres y la University College de Dublín debido al enfoque internacional del proyecto. 
 
Cabe señalar que MISTI, dentro de sus lineamientos, busca integrar a estudiantes de pre y postgrado con el fin de formar investigadores, lo que permitirá a las y los estudiantes Usach viajar e interactuar con los integrantes del laboratorio contraparte, así como estudiantes del MIT vendrán a participar de reuniones científicas en el marco del proyecto.
 
“Para las tres estudiantes que participan desde la Usach, formar parte del equipo de un proyecto con MIT es un punto sobresaliente en sus Currículum Vitae y permite mostrar el nivel de nuestra universidad y la importancia de la globalización de la ciencia cuando esta se desarrolla a un nivel internacional”, señaló la Dra. Blamey
 
“El Fondo incluye recursos para que estudiantes chilenos e investigadores asistan a cursos y seminarios MIT. El Fondo permite potenciar el fiato de equipos de colaboración internacionales a través de los lazos de capital humano que se producen cuando nos reunimos”,  concluyó la Dra. Denise Laroze
 
Ambos proyectos iniciarán este 2021 y se desarrollarán hasta el año 2023.

Académicos analizan el escenario político tras doble jornada de inéditas elecciones

Académicos analizan el escenario político tras doble jornada de inéditas elecciones

Este sábado 15 y domingo 16 de mayo, en medio de una pandemia, nuestro país vivió una histórica doble jornada electoral. Además de los 345 alcaldes y 2.240 concejales, por primera vez Chile decidió en las urnas a los 16 gobernadores regionales y 155 convencionales constituyentes que estarán a cargo de elaborar la nueva Carta Magna.

Tras conocerse los primeros resultados, la participación que no iguala a la del Plebiscito, y el triunfo de las y los candidatos independientes marcaron el análisis de académicas y académicos de nuestra Universidad, durante Mesa 94.5, programa especial de Radio Usach y Stgo TV. 

"No se trata de una debacle"

Para la doctora en Ciencia Política, Lucía Dammert, hay varias razones que explicarían la diferencia en la participación entre lo que fue el Plebiscito de octubre y estas megaelecciones. "En primer lugar, las últimas 3 semanas, la discusión no estuvo en la elección, sino que se centró en temas presidenciales, mínimos comunes y los retiros del 10%", afirmó.

Además, la socióloga dijo que es difícil hacer una comparación porque "hay que considerar que en esta ocasión, más que un apruebo o rechazo, había 4 elecciones, con miles de candidatos y votantes con dificultades para entender lo que significa, por ejemplo un gobernador regional".

"Tercero, efectivamente los partidos políticos hicieron muy poco énfasis en la relevancia de esta elección. Y por supuesto no hay que dejar de lado la cuarentena en algunas comunas y el feriado irrenunciable", explicó la académica.

No obstante, la Dra. Dammert fue enfática al precisar que "no se trata de una debacle, más bien necesitamos trabajar para que en el Plebiscito de salida participen todos".

"Más que poner culpas en los ciudadanos, debemos empezar a reconocer que los problemas son los partidos políticos y por eso los resultados terminan siendo los que estamos viendo, con el mundo independiente que ha logrado sacar a un grupo de la política tradicional", puntualizó.

Sin paridad

Sobre el sistema para definir a los convencionales constituyentes, el abogado constitucionalista y director del Departamento de Derecho Público, Luis Bobadilla, explicó que lo importante es la lista a la que pertenecía cada candidato. "Por eso el panorama era complicado para los independientes, viéndose forzados muchas veces a formar listas para poder competir", detalló.

En ese sentido, agregó que, a pesar de lo anterior, lo hicieron muy bien. "Una de las lecciones de este proceso es que más allá de las dificultades que tenían los independientes, con un sistema pensado en su contra, finalmente pudieron sortear todos esos obstáculos", aseguró.

Respecto a la cantidad de escaños por distrito y cómo se distribuyen, el abogado explicó que "desde la lista más votada a la menos, se distribuyen según la cantidad de votos que obtuvieron”.

El dilema, según el académico, surge cuando tenemos distritos con escaños impares. "Y aquí les digo de inmediato que no va a haber paridad, porque por una cuestión numérica es imposible", aseveró.

"Lo que hay que entender es que la paridad es una aspiración a corregir, de cierta forma, la supuesta inequidad del sistema político, pero ojo, porque hay muchos casos donde esta deja fuera a mujeres, por lo que es interesante reflexionar, en los próximos días, que una iniciativa pensada para corregir esto, se está yendo en contra", remarcó.

"Marca hito personal y político"

Para el académico e historiador mapuche, Dr. Fernando Pairican, fue una felicidad "poder sufragar por primera vez a favor de mi pueblo, porque antiguamente tenías que vivir en el territorio del Bío Bío o La Araucanía para hacerlo".

"Creo que este es el primer paso para demostrar que gran parte de la población mapuche, que se siente identificada con el movimiento, puede estar viviendo tanto en el Wallmapu como, en mi caso, en la capital", destacó.

Por ello, dijo que "fue una conquista como mapuche ir y votar por un candidato o candidata mapuche que representará la historia del movimiento mapuche. Marca un hito personal y político".

En relación a la Convención Constitucional y la discusión respecto a la situación en la macrozona sur, el Dr. Pairican señaló que "todos los constituyentes que están apareciendo como ganadores, tienen en sus programas una visión crítica sobre la represión política como forma de resolver el conflicto, por lo tanto me da la impresión que será un tema que van a abordar en la Constituyente".

Democracia fortalecida

Por su parte, la politóloga y doctora en Estudios Americanos, Pamela Figueroa, indicó que si bien al cierre de mesas había preocupación por la participación, una vez que comenzó el conteo de votos "se empezó a ver realmente que el cambio que ha vivido la sociedad chilena y que hemos venido analizando hace meses y años, se traspasa a la representación".

"Creo que está muy claro que no es sólo la elección constitucional, puesto que la elección de alcaldes y gobernadores también mostró una reconfiguración en la representación que se estaba esperando", precisó la académica.

Para la Dra. Figueroa el saldo de la megaelección es positivo, porque además la paridad "mostró que es necesario para la democracia que existan reglas justas para la competencia de las mujeres y que las mujeres, con una regla pareja, compiten bien".

"Hay muchos distritos donde las mujeres lideraron, entonces el mito que las mujeres no son competitivas, ya no tiene un sustento y será muy difícil que los partidos políticos lo puedan señalar", manifestó.  

Asimismo, la académica indicó que el tema de los escaños reservados "también llegó para quedarse y creo que la inclusión de actores que históricamente han estado fuera, fortalece nuestra democracia".

En cuanto a la derrota de los partidos tradicionales y el éxito de las nuevas colectividades, la doctora en Estudios Americanos indicó que es "un triunfo que se debe asumir con humildad porque ha habido otros momentos en que nuevos partidos surgen con buenas votaciones, pero eso no se sostiene en el tiempo".

"Creo que lo que hay que ver es cómo este buen resultado se proyecta y si esos nuevos liderazgos logran representar esta demanda social de cambio y cómo los partidos tradicionales entran a este nuevo escenario, porque aunque están disminuidos, están ahí", enfatizó.

Nueva democracia

"Independientemente de los porcentajes de la nueva composición de las fuerzas políticas, Chile ha dado un paso enorme hacia un nuevo sistema político con esta elección", recalcó el doctor en Sociología y vicerrector de Postgrado, Cristián Parker.

Esto, ya que para el académico, no se trata sólo de la elección de constituyentes, sino que también de la definición de gobernadores regionales. "Eso es algo que se ha destacado poco y en este país, que es muy centralista, hemos dado un paso adelante en la descentralización y regionalización", subrayó.
"Si bien es cierto lo más central es la Constituyente, es muy relevante la elección de los jefes de los gobiernos regionales", insistió.

Dentro de su análisis, otro hecho importante, más allá de la reconfiguración de las fuerzas políticas, está en el protagonismo de los independientes. Por ello, para el experto este "es el inicio de una transformación muy sustancial del sistema político chileno y ya hoy hemos dado un paso adelante en una nueva democracia en este país".

Académicos de la carrera de Química y Farmacia analizan los pro y contras de la Ley de Fármacos II

Académicos de la carrera de Química y Farmacia analizan los pro y contras de la Ley de Fármacos II

Cómo abordar desde la Universidad y desde la formación de los futuros Químicos Farmacéuticos las implicancias que tiene la Ley de Fármacos II ha sido un tema que ha mantenido pendientes a las autoridades de la carrera y de la Facultad de Química y Biología.

En ese sentido y dentro de las iniciativas impulsadas en este último tiempo, está la organización de conversatorios con representantes del ISP, laboratorios farmacéuticos y farmacias independientes, quienes compartieron junto a académicos y estudiantes su visión sobre el proyecto.

El derrotero de la Ley de Fármacos ha sido poco afortunado. La suma de intereses políticos y económicos han hecho que la ley avance a tropiezos en el Congreso teniendo como principales afectados a los ciudadanos en un tema calificado como “sensible” para la jefa de carrera de la Química y Farmacia de la Universidad de Santiago, Dra. Yenniffer Ávalos, “dado el gran gasto de bolsillo que significa la adquisición de medicamentos en Chile”.

“Existen diversos factores que pueden explicar la demora que ha sufrido la tramitación de este proyecto de ley” afirmó la académica de la Facultad de Química y Biología. “Entre ellos podemos mencionar la posible presión de los grandes laboratorios farmacéuticos y las grandes cadenas de farmacias, así como también la falta de conocimiento técnico por parte de los legisladores respecto al medicamento y la industria farmacéutica”, sostuvo.

Al respecto y dentro de lo que ha sido su tramitación, el académico de la carrera de Química y Farmacia, Dr. Leonel Rojo, recuerda lo complejo que ha sido el proyecto debido a su paso por “incontables rechazos, indicaciones, urgencias, comisiones mixtas e informes de expertos”.

“En suma hasta este año 2021 aún no tenemos un proyecto de ley maduro y sólido para llevar a tramitación final. Creo que la suma de intereses, privados y públicos, y la incapacidad política y técnica de velar por el bien común ha hecho tropezar este proyecto muchas veces”, afirmó el académico quien reconoce la dificultad de encontrar una fórmula “que proteja la libertad de elegir y que al mismo tiempo asegure eficacia, calidad y seguridad de los medicamentos”.

Beneficios a sus ciudadanos

A la hora de poner en la balanza los posibles beneficios que traería la aprobación de la ley, ambos especialistas señalaron que una eventual disminución en los precios de los medicamentos sería una de sus principales ventajas.

Sin embargo, el Dr. Rojo comentó que  “ha quedado demostrado a través de muchos estudios internacionales que la sola regulación de precios es insuficiente, ya que hace que se disminuya la oferta y a la larga los precios suban por escasez de oferentes para un producto”.

Consideró “insólito que no se discuta la presencia de farmacias a una distancia prudente en poblaciones, pueblos y lugares de menos ingresos, como lo han hecho países como España e Inglaterra, República Dominicana, entre otros”.

Volviendo al terreno de los potenciales beneficios que traería su aprobación,  la Dra. Ávalos estimó que un avance importante radicaría en “considerar al medicamento como un bien esencial, avanzar hacia una política de intercambiabilidad universal y favorecer la accesibilidad a los medicamentos” así como también aprovechar la oportunidad de “educar a los profesionales legalmente habilitados para prescribir respecto de bioequivalencia e intercambiabilidad de medicamentos”.

En cuanto a los desaciertos, la jefa de la carrera de Química y Farmacia consideró un error “la eliminación de la prohibición de la integración vertical” y abogó por más de un mecanismo que asegure “ciertos lineamientos para el control de precios de los medicamentos”.

“Quizás falta ver el tema de modo más sistémico considerando la posibilidad de que parte del gasto de bolsillo de los medicamentos esté incluido en un seguro único de salud universal, por ejemplo, a través de un sistema de reembolso” afirmó la académica.

Para el profesor de la misma carrera, Antonio Morris, los riesgos están de parte de una Política de Intercambiabilidad “imposible de cumplir” y el control de precios un tema en discusión “que apunta a establecer una tarifa de dispensación, pero que tal como está enunciada, las farmacias independientes en especial, se verán gravemente afectadas”.

“El beneficio principal está en el reconocimiento de la bioequivalencia como factor de similitud de eficacia, seguridad y calidad de los medicamentos para su intercambiabilidad” indica el académico de la carrera. “También lo que enuncia sobre los dispositivos médicos ya que Chile tiene la regulación más atrasada en este elemento”, declaró.

Aporte desde la Universidad

Una solución mayor, coinciden los académicos Avalos y Rojo está en la opción que tienen los estudiantes de la Universidad de Santiago en cursar el “Minor en Gestión de instituciones de salud pública” lo que les da oportunidad de formación “desde una perspectiva panorámica sobre cómo gestionar bienes y servicios farmacéuticos en un sistema público de salud que busque el bienestar de las personas” afirmaron.

“Nuestra idea es incrementar la conexión de la carrera con el medio externo relevante y con nuestro egresados/” comentó la Dra. Ávalos, “por lo que esperamos organizar nuevos webinarios o conversatorios donde abordemos esta temática tan contingente y relevante para la formación de los/las futuros/as QFs”.

Opinión del académico, Dr. Marcelo Caverlotti: Geoingeniería y COVID-19

Opinión del académico, Dr. Marcelo Caverlotti: Geoingeniería y COVID-19

Se tenía conocimiento sobre el SARS o el ébola, pandemias que debieron haber sido aprovechadas para anticipar cómo se reaccionaría ante el COVID-19. Esto último se repite constantemente en la historia de la humanidad, que es el no aprender de experiencias pasadas, como por ejemplo el evidente debilitamiento de todos los servicios públicos y en especial el hospitalario.
 
Lo anterior ha generado que la gestión del Coronavirus no haya sido de las mejores en relación con las políticas científicas ni sociales. No obstante, se espera que esta pandemia permita ayudar a mejorar la cooperación entre países, robusteciendo de paso los servicios públicos y generar una mayor confianza en los científicos.
 
Está situación también pone en jaque la gestión que se está llevando adelante por el cambio climático ya que se nos puede transformar en un segundo desastre si no tomamos las decisiones de manera oportuna y con científicos dedicados a las geociencias.
 
Las carreras que tienen relación con la Geoingeniería y por ende con las geociencias, en el marco actual de pandemia del COVID-19 que golpea a nuestra sociedad, son de suma importancia para analizar y describir fenómenos naturales, pudiendo estos agravar la crisis humanitaria, social y económica que vive nuestro planeta y territorio.
 
Científicamente Chile y todos los países del cinturón de fuego del Pacífico se caracterizan por poseer una alta sismicidad, como también, por la gran cantidad de volcanes activos, los que generan un sin número de eventos sísmicos y volcánicos, remoción de masas, inundaciones, tsunamis, entre otros, que afectan y afectarán de manera continua los asentamientos humanos.
 
Por otra parte, y sumando al COVID-19, nuestro planeta se ve enfrentado en la actualidad a mejorar la calidad de vida de los seres humanos. Por lo tanto, es fundamental dar soluciones que ayuden a optimizar la gestión de los recursos naturales. Es por esto, que poseer conocimiento de las geociencias pasa a ser un elemento clave, para encontrar formas y metodologías sostenibles, de cómo manejar los escasos recursos de la Tierra, tratando de minimizar las problemáticas generadas por la acción del hombre sobre su entorno.

Dr. Humberto Verdejo expone ante comisión del Senado propuesta para subsanar deudas por servicios básicos

Dr. Humberto Verdejo expone ante comisión del Senado propuesta para subsanar deudas por servicios básicos

La comisión de Economía del Senado despachó este martes el proyecto que extiende el plazo de la Ley de Servicios Básicos. En 2020, la norma dispuso que las empresas no pudieran cortar el suministro hasta el 5 de mayo de este año, pese a que las cuentas no estuvieran pagadas, dada la crisis económica por la pandemia del Coronavirus. La iniciativa será discutida en Sala.
 
Durante la sesión, el académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Santiago, Humberto Verdejo, expuso una propuesta para subsanar las deudas que se generarán producto de esta ley, titulada ‘Proyecto progresivo y solidario para la morosidad en servicios básicos’.
 
La iniciativa, trabajada en conjunto con el economista de la Biblioteca del Congreso Nacional, Mauricio Holz, propone que el Estado asuma el 25% de la deuda y las empresas, el mismo porcentaje. El objetivo es que los usuarios (residenciales, no residenciales, industriales, comerciales, etcétera) solo tengan que pagar la mitad de lo adeudado en total.
 
“Consideramos que la deuda proyectada a diciembre de 2021 se cancela en un plazo de cuatro años, de manera que el pago sea lo más suave posible para todos los incumbentes”, sostuvo Verdejo, ingeniero civil en electricidad y doctor en ingeniería eléctrica, durante la sesión efectuada de manera telemática.
 
El experto en sistemas dinámicos y estabilidad en sistemas eléctricos explicó, apoyado por un PowerPoint, que la deuda promedio proyectada al 31 de diciembre de 2021, alcanzaría los $647.693 en el sector sanitario; 586.134 pesos en el sector eléctrico y $434.147 en el sector gas de cañería.
 
“La propuesta tiene como objetivo solidarizar la deuda, de manera que tanto el Estado, las empresas y los usuarios se hagan parte de esta”, afirmó Verdejo. El especialista comparó con lo que han hecho países como Italia, Reino Unido y Bélgica, que han puesto fondos estatales con el fin de ayudar a las familias.
 
“El problema es que cuando lleguemos a enero o marzo, nos preguntaremos de qué manera la gente va a pagar y si no pueden, cómo se les va a obligar a hacerlo”, advirtió. “La bola de nieve está creciendo y es necesario entregar certezas para que las familias no tengan una preocupación adicional producto de la pandemia”, concluyó.

Expertos Usach consideran apresurado el cambio a Fase 2 a partir de mañana en 10 comunas de la RM

Expertos Usach consideran apresurado el cambio a Fase 2 a partir de mañana en 10 comunas de la RM

El lunes el Ministerio de Salud comunicó el avance a Fase 2, a partir de mañana jueves, de las comunas de Alhué, Talagante, Melipilla, Independencia, Las Condes, Providencia, Vitacura, Lo Barnechea, Ñuñoa y La Reina, luego de más de un mes de cuarentena. Además, otras 16 comunas del país también avanzan desde cuarentena a transición.
 
A pesar de que los cambios indicarían una lenta apertura gradual, el Dr. Felipe Elorrieta, jefe del Grupo Epidemiológico Matemático Usach, indicó que no estarían las condiciones para que esto suceda en la Región Metropolitana, y que la situación sigue siendo crítica para el resto del país.
 
“Nosotros creemos que no están las condiciones. En el Plan Paso a Paso, el Ministerio de Salud propuso una serie de indicadores que ninguna de las 10 comunas que avanzarán a transición cumple. Por ejemplo, el plan pide una ocupación UCI regional de un 85%. Según los últimos datos que tenemos de la Subsecretaría de Redes, la ocupación UCI está sobre el 97% en la Región Metropolitana”, sostuvo.
 
A pesar de que esta semana se ha notado una baja en los casos de contagio, el académico de la U. de Santiago y doctor en estadística, explicó que esta cifra se debe a la disminución de exámenes PCR realizados en la región, apuntando a una subida en la positividad y concluyendo que “es una decisión apresurada, más aun considerando que se aproxima la celebración del Día de la Madre y las elecciones de alcaldes y constituyentes”, indicó.
 
“Siempre he sido crítico de las cuarentenas dinámicas ya que no son útiles en regiones con comunas tan conectadas como la RM.Creo que este tipo de medidas alargan innecesariamente las cuarentenas. Por ejemplo, las comunas que salieron ahora son las últimas que entraron a esta fase,mientras que La Florida o Renca llevan más de un mes en Fase 1 sin mucha señal de mejoría. Las cuarentenas deben ser estrictas para que sean cortas, y bajar los casos de la manera más rápida posible”, comentó.
 
Coincidiendo en esto, el infectólogo y académico de Facimed, Dr. Ignacio Silva, apuntó a la circulación viral y el estrés en el sistema asistencial como indicadores para considerar que aún no es momento de avanzar a otra fase, destacando que la movilidad en la región, aún en cuarentena, es muy alta.
 
“Hoy día tenemos una circulación viral que todavía es tremendamente significativa, con una tasa de positividad e incidencia de casos nuevos muy alta y un sistema asistencial que está muy estresado. Con una ocupación de camas críticas en torno al 95%, por lo que evidentemente los indicadores epidemiológicos no son lo suficientemente favorables como para avanzar en el Plan Paso a Paso, sobre todo mirando hacia las elecciones que vienen en un par de semanas, que es un factor importante para considerar”, sostuvo.
 
Si bien la situación actual es más favorable de lo que estábamos viendo semanas atrás, el académico de la Escuela de Medicina Usach, apuntó a que seguimos en una especie de meseta, y con una cantidad importante de casos nuevos que, en diez días o más, se complicarán y requerirán de atención hospitalaria, por lo que “no están los números como para aventurarse a aumentar aún más la movilidad”, según dijo.
 
El Dr. Silva  consideró esto como una decisión apresurada, y liberar comunas dentro de las grandes urbes, sobre todo dentro de la RM, tampoco tiene mucho sentido dada la movilidad entre comunas.
 
”No parece que se estén ajustando a los indicadores epidemiológicos y nuevamente se toman medidas que no están basadas en la salud pública, sin seguir las recomendaciones ni del Comité Asesor, ni de los propios indicadores que planteó el mismo Minsal”, criticó.
 
“Como si estuviésemos en cuarentena”
 
El infectólogo del Hospital Barros Luco apuntó a una reestructuración del Plan Paso a Paso para ajustarse a la realidad del país y a los indicadores epidemiológicos, además de transparentar las razones de las tomas de decisiones y evitar la movilidad entre comunas y los lugares cerrados o con mala ventilación
 
El Dr. Felipe Elorrieta recomendó fortalecer la trazabilidad para poder controlar cualquier caso de rebrote, y evitar considerar el retorno a clases en Fase 2, tratando de disminuir cualquier circulación significativa del virus para retomar cualquier tipo de actividad.
 
“La situación tanto en la Región Metropolitana como en el resto del país sigue siendo crítica. Hoy no hay ninguna región que tenga niveles de incidencia bajo los 10 casos cada 100.000 habitantes. La RM tiene el triple de lo que pide el Plan Paso a Paso, y hay regiones como la Araucanía que no detienen el aumento de casos o como Magallanes que han vuelto a rebrotar. Urgen medidas más efectivas para el control de la pandemia por parte de las autoridades”, concluyó.

Especialistas Usach apuntan a secuenciación genómica para establecer nuevas variantes de COVID-19 en el país

Especialistas Usach apuntan a secuenciación genómica para establecer nuevas variantes de COVID-19 en el país

Se acerca el fin de semana santo y las autoridades han anunciado cordones sanitarios para el Gran Santiago, Valparaíso, Concepción y La Araucanía, a partir de este jueves.Por otro lado, el presidente de la Sociedad Chilena de Medicina Intensiva (Sochimi), Darwin Acuña, advirtió la compleja situación del país debido a la pandemia y la ocupación del 95% de las camas críticas en los servicios de salud.
 
Coincidiendo con esta preocupación, el Dr. Ignacio Silva, infectólogo y académico de la Escuela de Medicina de la U. de Santiago, remarcó al estrés actual que vive el sistema asistencial, “que no necesariamente lo ha llevado al colapso”, pero si a una “necesidad de apertura de cada vez mayor de camas críticas”.
 
Ante esto, enfatizó en la importancia de seguir las medidas de prevención, donde los esfuerzos en comunicación de riesgo deben estar también centrados en la gente joven, que serían los que “más se están enfermando hoy en día, que no ha accedido aun a la vacuna y que además tienen menor percepción de riesgo, por lo tanto, se cuidan menos”.
 
Remarcó que además, las nuevas variantes "podrían hacer que las distintas vacunas no respondan de la misma manera. Lo que está muy claro es que la contagiosidad es mayor con estas nuevas cepas, y con algunas incluso la gravedad es mayor. El rol de las variantes es importante en este aumento de casos, pero también lo es la menor percepción de riesgo de las personas jóvenes”, indicó.
 
El especialista en salud pública, Mg. Claudio Castillo, apuntó a que la situación del país aun permanece crítica, “con la pandemia en expansión”.
 
“Hoy día, lo que tenemos que hacer es reforzar la vacunación junto con las cuarentenas, pero también el testeo, la trazabilidad y el aislamiento oportuno, de lo contrario no vamos a contener el avance de la pandemia. Por eso que es tan importante lo que ha dicho la OMS en términos de que la vacunación no va a sustituir en ningún caso la prevención. Es importante que se fiscalice el cumplimiento de las cuarentenas, pero que también se potencie el testeo con los resultados oportunos”, advirtió.
 
Castillo, también apuntó a la relevancia del test de antígenos para personas sintomáticas y lograr el aislamiento oportuno, donde “las personas con PCR positivo deben ir a una residencia sanitaria. El 100%. No puede haber excepción”, enfatizó.
 
“Es importante la secuenciación genómica para saber, a partir de esta vigilancia, cuáles son las variantes que están circulando en el país. Tenemos que saber a qué variante nos estamos enfrentando para  interpretar de manera correcta este aumento tan rápido de casos, y los resultados que estamos viendo en términos de récord en ingresos de pacientes a UCI por COVID, pero también a ventilación mecánica invasiva”, concluyó.
 
El Dr. Ignacio Silva, por su parte, enfatizó en mantener las medidas de prevención. “Si bien hemos tenido un excelente proceso de vacunación, y que ha sido reconocido a nivel mundial, sin el elemento de la prevención las vacunas no son suficientes para combatir la pandemia”.
 
El profesional enfatizó también en la restricción de viajes internacionales y nacionales, que podrían ser la puerta de entrada al país de nuevas variantes. ”Debiese ser más estricto el cierre de fronteras y el fortalecimiento de la trazabilidad de quienes ingresan”, precisó.
 

Vicedecano de Docencia de la Facultad de Ingeniería participa en conferencia MIT Scale

Vicedecano de Docencia de la Facultad de Ingeniería participa en conferencia MIT Scale

Del 21 al 26 de marzo se desarrolló la conferencia latinoamericana MIT Scale, la que año a año reúne a líderes de investigación de todo el mundo en este meeting organizado por el Massachusetts Institute of Technology (MIT).
 
En esta ocasión, el Dr. Juan Pedro Sepúlveda, vicedecano de Docencia de la Facultad de Ingeniería, presentó un trabajo sobre el desarrollo de un proyecto de remanufactura en  una empresa de muebles de oficina. 
 
La autoridad  comentó que la Universidad de Santiago fue invitada a ser parte de una red de investigación en transporte y logística que se llama MIT Scale Network, “la que tiene por objetivo impulsar la investigación, la educación y la divulgación de vanguardia que abarquen los desafíos socioeconómicos, logísticos y de la cadena de suministro en el contexto de América Latina y el Caribe, mediante el desarrollo y la difusión de estrategias innovadoras para abordar esos desafíos dentro de la región”.
 
El Centro de Innovación Logística Latinoamericana (CLI) fue fundado en 2008 a través de una alianza entre el MIT Center for Transportation & Logistics (CTL) y LOGYCA en Colombia.Esta alianza creó el Centro MIT Scale para América Latina y el Caribe, una red compuesta por universidades de primer nivel en toda la región, las que se vinculan con el MIT Center a través de la investigación y un trabajo anual programado. 
 
En esta conferencia fundamental para la integración y las redes de colaboración, el Dr. Sepúlveda presentó a la Universidad, iniciando las conversaciones para tramitar  el convenio con la red que lidera el Massachusetts Institute of Technology. “Estamos aceptados como miembros de la red y tenemos definidos los ejes de trabajo: sustentabilidad en la cadena logística y estrategias logísticas para las pequeñas tiendas o almacenes de barrio. La idea es participar con la gran cantidad de investigadores de Latinoamérica que pertenecen a MIT Scale Network, para resolver problemas de carácter local desde la mirada técnica de la logística”.
 
Para mayor información sobre la red MIT Scale Network, ingresa a su página web. 

Dra. Carla Hernández, integra Coordinadora Nacional de Educación de Astronomía (NAEC)

Dra. Carla Hernández, integra Coordinadora Nacional de Educación de Astronomía (NAEC)

La Sociedad Chilena de Astronomía (Sochias) presentó al grupo de trabajo conformado por cinco académicos, expertos en astrofísica y astronomía de distintas universidades del país, y que formarán parte de la Coordinación Nacional de Educación de Astronomía (NAEC) de la International Astronomic Union (IAU).  
 
Para la académica del Departamento de Física de la U. de Santiago y subdirectora de Vinculación con el Medio de la Unidad, la Dra. Carla Hernández, formar parte de la Coordinación de NAEC en Chile es una gran responsabilidad.
 
“La coordinación de NAEC en Chile se suma a una red mundial donde participan más de 60 países a la fecha, y en ese sentido es una gran oportunidad para potenciar la educación científica en nuestro país”, sostuvo.
 
La académica, que hoy forma parte del grupo de expertos de universidades como la U. Católica de la Santísima Concepción con la profesora Daphnea Iturra; Maritza Arias del Colegio Leonardo Da Vinci Vicuña; la astrofísica Angie Barr de la U. Autónoma de Chile en Temuco y Hugo Caerols de la Universidad Adolfo Ibáñez;  destacó desafíos tales como impulsar actividades que promuevan el desarrollo profesional docente y de material educativo para todos los niveles formativos.
 
El potencial que Chile posee
 
La doctora en Didáctica de la Física de nuestro Plantel, que ya fue reconocida el año pasado como una de las 100 mujeres líderes 2020 en el área de educación, apuntó al potencial que Chile posee para el desarrollo de la astronomía y por el que es reconocido internacionalmente ante la calidad de sus cielos.
 
Sin embargo, la académica del Departamento de Física enfatizó en que la astronomía no es una asignatura que se incluya dentro de nuestro currículum nacional, teniendo como parte la formación en la ciencia sólo algunos cursos con contenidos afines y donde “la formación inicial docente tampoco contempla con especialidad en el área”
 
“Las carreras de pedagogía en física o en ciencia suelen incorporar un curso o dos de astronomía, que en algunos casos son optativos, por lo que la formación inicial docente es aún débil. En este sentido, hay una deuda pendiente con la educación científica en esta área, para que como país se formen cada vez más científicas y científicos interesados e interesadas en la astronomía y en contribuir a su desarrollo”, indicó.
 
Ante esto, la Dra. Hernández también resaltó el potencial de nuestra Universidad como una de las áreas fundamentales para el desarrollo científico y tecnológico de Chile, “impulsando la creación de nuevos equipos de investigación y programas, sobre todo si son interdisciplinares que aprovechan la experiencia y capacidad ya instalada”.
 
Finalmente, la académica destacó las primeras iniciativas que se encuentran desarrollando como parte de NAEC Chile. Entre ellas, y organizado también por Sochias, mencionó un concurso de astrofotografía que busca crear una base de imágenes con fines educativos a nivel internacional, para que sean de utilidad pedagógica; y la creación de una base de datos con todas las y los docentes, investigadores, estudiantes y aficionados a la astronomía “que quieran participar con nosotros y contribuir a cumplir los desafíos planteados”.
 
Para más información y unirse a la base de datos para participar y contribuir con los desafíos de NAEC Chile, se les invita a ingresar al siguiente link de contacto.

Avanza proyecto para desarrollo y producción de un componente alimentario que activa la recuperación celular

Avanza proyecto para desarrollo y producción de un componente alimentario que activa la recuperación celular

La Dra. Andrea Mahn, del Departamento de Ingeniería Química, ha orientado su trayectoria como investigadora al desarrollo de alimentos funcionales. Esa experiencia permitió que se fuera interesando en las propiedades de algunos “superalimentos” que se caracterizan por sus propiedades naturales, como por ejemplo, ralentizar la oxidación de las células y ayudar a su recuperación.
 
En 2020, la doctora en Ciencias de la Ingeniería con mención en Química se adjudicó el proyecto N° 1201418 del concurso Fondecyt Regular, junto al Dr. Antonio Castillo,de la Facultad de Química y Biología. La iniciativa busca generar un proceso de producción de mirosinasa, una enzima que cataliza la producción de sulforafano, que es un compuesto bioactivo presente en el brócoli y que contribuye a la prevención de algunas enfermedades crónicas no transmisibles, como la hipertensión y algunos tipos de cáncer. 
 
La enzima mirosinasa activa o cataliza la formación del sulforafano, que es altamente sensible a la temperatura por lo que se degrada con la cocción del brócoli, disminuyendo los efectos beneficiosos. Por eso, contar con un proceso de producción de mirosinasa permitiría a futuro realizar la catálisis en un reactor, de manera controlada, y no en el vegetal, idea que motiva a los investigadores hace años. “El sulforafano actúa como antioxidante in vivo, desencadenando la defensa antioxidante de la celula”, explica la Dra. Mahn.
 
Producto natural 
 
La obtención de la enzima podría ser beneficiosa para apoyar la prevención, o aminorar los síntomas, de enfermedades crónicas no transmisibles, como enfermedades neurodegenerativas, problemas cardiacos, y algunos tipos de cáncer, que están asociadas al estrés oxidativo, creando un producto de prevención y bienestar orientado a la industria alimentaria, de origen natural, sin modificaciones ni intervenciones en su estructura.
 
El proyecto abarca todo el ciclo: desde la obtención de la mirosinasa, hasta las especificaciones técnicas para hacer escalable su producción industrial y comercialización.
 
El Dr. Antonio Castillo, coinvestigador del proyecto, es especialista en Biología Molecular y está a cargo de la clonación y expresión de la enzima mirosinasa en dos microorganismos, que es la primera etapa de la cual dependen las fases posteriores del proyecto.
 
La Dra. Mahn explica que el proceso inicial se trata de clonar la enzima en sistemas de expresión que permitan reproducir su cultivo a mayor escala: “actualmente, estamos probando en dos tipos de levaduras y una bacteria. Necesitamos un microorganismo que permita producir, en cantidades importantes, la enzima para seguir hasta la segunda etapa”. 
 
Esta segunda fase consiste en dos pasos para optimizar la producción: El primero sigue el método río arriba focalizado en la fermentación, el crecimiento del microorganismo y la inducción para establecer cuáles son las mejores condiciones que maximicen la producción de la mirosinasa. Luego, el paso río abajo se centra en optimizar todas las etapas posteriores (que incluye varias operaciones de separación) hasta obtener la enzima pura y estabilizada, que se pueda almacenar y comercializar. 
 
La tercera etapa es la evaluación del proceso productivo. “Cuando ya tengamos los parámetros para hacer el escalamiento, la última parte es hacer una evaluación de factibilidad técnica y económica para implementar este proceso a nivel industrial: tener la enzima, producirla, optimizar el proceso, hacer un escalamiento y la evaluación”, es un proceso grande y de ciclo completo señala la investigadora.
 
Vinculación con empresas
 
La obtención de sulforafano y de la enzima ha generado interés internacional  y el equipo se ha sorprendido con dos empresas que han expresado interés por licenciar la tecnología que este proyecto ha permitido desarrollar, “todavía no tenemos los resultados definitivos y ya podríamos tener la tecnología vendida”, asegura la académica del Departamento de Ingeniería Química.
 
Sin embargo, el cierre del laboratorio debido a la pandemia trajo cambios en el calendario del proyecto, afectando al grupo de investigación, que también está integrado por dos estudiantes (de pregrado y postgrado). Los investigadores buscaron la forma de retomar las actividades para continuar, porque el proyecto ya había llamado la atención empresarial, oportunidad que no se puede desatender. “¡El mercado lo está pidiendo! Hay empresas interesadas, tendríamos con quien trabajar”, sostiene la Dra. Mahn. 
 
Por eso, siguieron todos los pasos para poder regresar a trabajar en el laboratorio. Actualmente cumplen turnos y protocolos para avanzar y continuar el desarrollo biotecnológico, que no sólo busca generar conocimiento nuevo (como investigación fundamental para responder al financiamiento de Fondecyt), sino también patentar.
 
El desafío para enfrentar en la próxima fase es la optimización, es decir, que se produzca la enzima en un medio de cultivo óptimo para el objetivo de producción industrial. Esto también tiene complejidades ya que es necesario contar con el equipamiento y la disponibilidad para el trabajo en el laboratorio, de manera de contar en el futuro con una tecnología que se pueda transferir al sector industrial. 
 
Las firmas interesadas resultaron no ser chilenas, algo que a la investigadora no le sorprende, porque en su experiencia, el circuito nacional aún es débil en tener una visión innovadora para detectar una oportunidad y desarrollar una inversión tecnológica. Explica que la mayoría de los empresarios del área apuesta por las exportaciones de materias primas, pero quizá con resultados exitosos, como los que esperan de este proyecto, se motiven a invertir en tecnología nacional que posiblemente también puedan exportar.
 
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