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Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Los ácidos nucleicos son las macromoléculas portadoras de la información genética de todos los organismos y también de los virus. Hasta ahora, el procedimiento para aislarlos, y de esa forma saber la composición genética que tienen los virus de hongos, resultaba muy lento y costoso. Sin embargo, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Facultad de Química y Biología, ha dado un paso para hacer eficaces estas indagaciones a nivel microscópico.

 

Cuando en el campo científico se separan ácidos nucleicos, moléculas que contienen la información genética de los seres vivos y de los virus, lo que se está realizando es un proceso de aislamiento y purificación de éstas. En esta línea se trabajó en el Laboratorio de Virología de Hongos de la Usach, donde se buscó optimizar el procedimiento de aislamiento de ácidos nucleicos del tipo RNA de doble hebra (dsRNA), logrando realizar este proceso en menor tiempo y con menor cantidad de muestras que las que se utilizan en la mayoría de las técnicas actuales.

El Doctor Antonio Castillo, en conjunto con los académicos Miguel Castro y Luis Cottet, creen que este procedimiento puede tener interesantes aplicaciones para el sector frutícola chileno, particularmente para prevenir o retardar la pudrición del principal fruto de exportación, la uva de mesa, causada por el hongo fitopatógeno Botrytis cinerea.

Los expertos proponen disponer de una técnica o metodología que permita controlar este tipo de patógenos, lo que podría evitar las pérdidas que año a año sufre el sector agrícola. "Si se quiere hacer un estudio de las poblaciones de hongos y ver con qué virus están infectados en una localidad de Chile, con este procedimiento se puede realizar en corto tiempo el estudio y así evitar daños mayores", detalla el investigador Antonio Castillo, responsable del estudio.

"Esta metodología es una forma rápida para aislar el RNA de doble hebra (dsRNA) del resto de los ácidos nucleicos, (DNA y RNA de simple hebra), a partir de cualquier tipo de hongo infectado con micovirus, permitiendo analizar el contenido de dsRNA simultáneamente de muchas especies fúngicas o de un gran número de cepas de una misma especie en períodos muy cortos de tiempo", comenta el investigador de la Facultad de Química y Biología.

Este método es parte de la investigación "Rapid isolation of mycoviral double-stranded RNA from Botrytis cinerea and Saccharomyces cerevisiae", realizada por investigadores del Laboratorio de Virología de Hongos, donde durante años se ha trabajado esta técnica. Recientemente, este estudio fue publicado por la revista especializada "Virology Journal".

 

Se perfecciona metodología

Dentro del proceso investigativo se logró optimizar una técnica de la década del ‘60, para la cual se requerían grandes cantidades de muestras y el procedimiento de aislamiento de los ácidos nucleicos era mucho más lento.

Lo que se hizo fue perfeccionar el método anterior con pequeñas cantidades de muestras en menor tiempo, reduciendo los costos. "El procedimiento de la nueva técnica es muy simple: se necesitan materiales tradicionales de laboratorio, y sólo un reactivo más específico como la resina cromatográfica", explica el Dr. Castillo.

El proceso y los costos asociados han llamado la atención de investigadores de otros laboratorios, quienes podrán conocer las características genéticas de virus de hongos de una manera más rápida.

Actualmente, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Usach trabaja en dos nuevos proyectos. Uno de ellos, es el desarrollo de una investigación relacionada con biofungicidas (bacterias vivas que controlan al hongo Botrytis cinerea); y otra con nanopartículas metálicas producidas por el mismo hongo, enmarcada en el área de la biotecnología. 

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

El reconocido investigador -y autor de numerosas publicaciones en la materia- Dr. Eugenio Spencer Ossa, enfatizó que el Laboratorio que encabeza en la Universidad de Santiago de Chile (Usach) ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, bajo los más altos estándares de seguridad. "Los virus en cuestión no tienen capacidad infectiva y el tratamiento dado a la situación habla de una lamentable ignorancia y prepotencia", sostuvo.

 

La reciente publicación hecha por un medio de prensa digital en torno a la incautación de algunos virus pertenecientes a la Facultad de Química y Biología (FQyB) de la Universidad de Santiago de Chile, Usach, y cuyo almacenamiento fue encargado por esta institución a Diagnotec, fue aclarada por el académico y jefe del Laboratorio de Virología del Plantel, Dr. Eugenio Spencer Ossa.

De acuerdo con el investigador -de dilatada trayectoria en la materia- la situación no fue tratada con la debida rigurosidad por parte de la autoridad responsable, como tampoco por el medio de prensa que dio a conocer la información.

Entrevistado por Radio Universidad de Santiago (94.5 FM) Spencer puntualizó que "el Laboratorio a mi cargo ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, y nunca hemos tenido problema alguno, porque los procedimientos que realizamos son –incluso- anteriores a las normas vigentes, y se adecuan a los más rigurosos estándares de calidad y seguridad".

Asimismo, y dada la relevancia que reviste el tema, tanto para la Universidad de Santiago -institución de educación superior caracterizada por la excelencia en los ámbitos de la docencia, extensión e investigación- así como para la industria salmonera nacional, el doctor Spencer dio a conocer además una declaración pública en la que sostiene que "estos virus no provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva".

A nombre del Laboratorio de Virología de la Usach, dirigido por el académico y director del Doctorado en Microbiología, impartido por esta Casa de Estudios junto a la Universidad de Chile, lamentó el tratamiento y la intencionalidad que se dio a la información, afirmando que ello no hace más que causar una errónea alarma en el sector salmonero.

"El manejo de la situación demuestra una lamentable ignorancia por parte de la autoridad, de quienes uno esperaría mayor competencia y rigurosidad en lo que hacen. Esto es la suma de la ignorancia con la prepotencia", manifestó el académico.

Finalmente, el Dr. Eugenio Spencer enfatizó que "como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país, estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Concluyó que el tema no afectará la imagen y labor que realiza la Universidad de Santiago en materia de investigación en virología, añadiendo que los especialistas continuarán trabajando de la forma seria y profesional que los caracteriza, en beneficio del desarrollo social y económico del país.

 

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Tomando en consideración la alarma que se ha producido en el sector acuícola nacional con la noticia divulgada por Sernapesca (ver noticia) respecto a los virus de alto riesgo incautados en dependencias de Diagnotec, como virólogo y responsable del Laboratorio de Virología de la Universidad de Santiago de Chile me parece fundamental entregar detalles para aclarar esta situación que nos involucra y ponerla en el contexto que corresponde; a saber:

Los virus incautados han sido de uso exclusivo de investigación en nuestra Universidad y se han manejado bajo estrictas medidas de seguridad de acuerdo a normas internacionales establecidas por la OIE, CDC y OMS, como muchos otros con los que se trabaja en el laboratorio de Virología de la Usach.

Estos virus se han mantenido sin salir del ambiente controlado del laboratorio por casi 20 años, excepto por la situación de emergencia ocasionada por un desperfecto técnico en nuestro freezer ocurrida hace dos meses, oportunidad en que fueron transportados en forma transitoria y bajo las normas de seguridad respectivas a Diagnotec, debido a que sus laboratorios cuentan con óptimas condiciones de seguridad.

Los virus IHN y VHS fueron ingresados al país en el año 1992 durante un curso internacional realizado en el laboratorio de Virología, cuando no existía el decreto supremo N°319; no obstante ello, se habían mantenido bajo las condiciones de seguridad establecidas internacionalmente. Es más, utilizando parte de este material biológico se generó el manuscrito titulado: "Detection of infectious hematopoietic necrosis virus directly from infected fish tissue by bot blot hybridization with a non radioactive probe", publicado en Journal of Virological Methods 65,273-279 en 1997.

En cuanto a los virus PD y SAV, éstos se ingresaron al país el año 2009 como ácido nucleico del virus, el cual NO es infectivo, por lo que no es posible transmitir la enfermedad bajo ninguna circunstancia biológica conocida.

Estos virus se utilizan como material de referencia. Por lo tanto, lo que se obtiene de ellos es el material genético y las proteínas, es decir, material de trabajo que no es infectivo. Permanecen congelados el 90% del tiempo y sólo se descongelan para recuperarlos y volver a congelarlos.

Estos virus NO provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva.

Las investigaciones que desarrollamos se realizan a más de mil kilómetros de los lugares de producción y nos abstenemos de visitar centros productivos. Como se puede apreciar, el riesgo de transmisión podría ser real si se tratara de laboratorios de otros países de mayor cercanía a dichos centros.

Como investigadores de una Universidad estatal y pública, hemos sido absolutamente transparentes con el trabajo que realizamos, informando continuamente los avances de nuestros estudios a través de trabajos científicos, congresos, seminarios, etc. Nunca la autoridad nos alertó que existía prohibición para hacer investigación con estos virus; por lo demás, esta proscripción no consta en ninguna parte, ya que la hemos buscado de modo sistemático en estos últimos días.

Por cierto, sabíamos que había Programas de Vigilancia Activa y que en el caso de que un laboratorio de diagnóstico detectara algún pez infectado debía informar a la autoridad, lo mismo que ocurre con el virus del SIDA en humanos. No obstante, eso no implica una prohibición de investigación con los patógenos en laboratorios de investigación.

Lamentamos profundamente las interpretaciones que se han realizado y las intencionalidades que se han puesto frente a una situación que no representa ni ha representado ningún riesgo para el país, como lo demuestra el manejo que se ha realizado durante casi 20 años de estos virus en un laboratorio serio, probablemente el de mayor experiencia en virología en Chile y con cabal conocimiento del trabajo que desarrolla, como lo es el laboratorio que dirijo.

Finalmente, como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Dr. Eugenio Spencer Ossa, MSc, PhD.
Profesor Titular
Universidad de Santiago de Chile

Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Los ácidos nucleicos son las macromoléculas portadoras de la información genética de todos los organismos y también de los virus. Hasta ahora, el procedimiento para aislarlos, y de esa forma saber la composición genética que tienen los virus de hongos, resultaba muy lento y costoso. Sin embargo, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Facultad de Química y Biología, ha dado un paso para hacer eficaces estas indagaciones a nivel microscópico.

 

Cuando en el campo científico se separan ácidos nucleicos, moléculas que contienen la información genética de los seres vivos y de los virus, lo que se está realizando es un proceso de aislamiento y purificación de éstas. En esta línea se trabajó en el Laboratorio de Virología de Hongos de la Usach, donde se buscó optimizar el procedimiento de aislamiento de ácidos nucleicos del tipo RNA de doble hebra (dsRNA), logrando realizar este proceso en menor tiempo y con menor cantidad de muestras que las que se utilizan en la mayoría de las técnicas actuales.

El Doctor Antonio Castillo, en conjunto con los académicos Miguel Castro y Luis Cottet, creen que este procedimiento puede tener interesantes aplicaciones para el sector frutícola chileno, particularmente para prevenir o retardar la pudrición del principal fruto de exportación, la uva de mesa, causada por el hongo fitopatógeno Botrytis cinerea.

Los expertos proponen disponer de una técnica o metodología que permita controlar este tipo de patógenos, lo que podría evitar las pérdidas que año a año sufre el sector agrícola. "Si se quiere hacer un estudio de las poblaciones de hongos y ver con qué virus están infectados en una localidad de Chile, con este procedimiento se puede realizar en corto tiempo el estudio y así evitar daños mayores", detalla el investigador Antonio Castillo, responsable del estudio.

"Esta metodología es una forma rápida para aislar el RNA de doble hebra (dsRNA) del resto de los ácidos nucleicos, (DNA y RNA de simple hebra), a partir de cualquier tipo de hongo infectado con micovirus, permitiendo analizar el contenido de dsRNA simultáneamente de muchas especies fúngicas o de un gran número de cepas de una misma especie en períodos muy cortos de tiempo", comenta el investigador de la Facultad de Química y Biología.

Este método es parte de la investigación "Rapid isolation of mycoviral double-stranded RNA from Botrytis cinerea and Saccharomyces cerevisiae", realizada por investigadores del Laboratorio de Virología de Hongos, donde durante años se ha trabajado esta técnica. Recientemente, este estudio fue publicado por la revista especializada "Virology Journal".

 

Se perfecciona metodología

Dentro del proceso investigativo se logró optimizar una técnica de la década del ‘60, para la cual se requerían grandes cantidades de muestras y el procedimiento de aislamiento de los ácidos nucleicos era mucho más lento.

Lo que se hizo fue perfeccionar el método anterior con pequeñas cantidades de muestras en menor tiempo, reduciendo los costos. "El procedimiento de la nueva técnica es muy simple: se necesitan materiales tradicionales de laboratorio, y sólo un reactivo más específico como la resina cromatográfica", explica el Dr. Castillo.

El proceso y los costos asociados han llamado la atención de investigadores de otros laboratorios, quienes podrán conocer las características genéticas de virus de hongos de una manera más rápida.

Actualmente, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Usach trabaja en dos nuevos proyectos. Uno de ellos, es el desarrollo de una investigación relacionada con biofungicidas (bacterias vivas que controlan al hongo Botrytis cinerea); y otra con nanopartículas metálicas producidas por el mismo hongo, enmarcada en el área de la biotecnología. 

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

El reconocido investigador -y autor de numerosas publicaciones en la materia- Dr. Eugenio Spencer Ossa, enfatizó que el Laboratorio que encabeza en la Universidad de Santiago de Chile (Usach) ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, bajo los más altos estándares de seguridad. "Los virus en cuestión no tienen capacidad infectiva y el tratamiento dado a la situación habla de una lamentable ignorancia y prepotencia", sostuvo.

 

La reciente publicación hecha por un medio de prensa digital en torno a la incautación de algunos virus pertenecientes a la Facultad de Química y Biología (FQyB) de la Universidad de Santiago de Chile, Usach, y cuyo almacenamiento fue encargado por esta institución a Diagnotec, fue aclarada por el académico y jefe del Laboratorio de Virología del Plantel, Dr. Eugenio Spencer Ossa.

De acuerdo con el investigador -de dilatada trayectoria en la materia- la situación no fue tratada con la debida rigurosidad por parte de la autoridad responsable, como tampoco por el medio de prensa que dio a conocer la información.

Entrevistado por Radio Universidad de Santiago (94.5 FM) Spencer puntualizó que "el Laboratorio a mi cargo ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, y nunca hemos tenido problema alguno, porque los procedimientos que realizamos son –incluso- anteriores a las normas vigentes, y se adecuan a los más rigurosos estándares de calidad y seguridad".

Asimismo, y dada la relevancia que reviste el tema, tanto para la Universidad de Santiago -institución de educación superior caracterizada por la excelencia en los ámbitos de la docencia, extensión e investigación- así como para la industria salmonera nacional, el doctor Spencer dio a conocer además una declaración pública en la que sostiene que "estos virus no provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva".

A nombre del Laboratorio de Virología de la Usach, dirigido por el académico y director del Doctorado en Microbiología, impartido por esta Casa de Estudios junto a la Universidad de Chile, lamentó el tratamiento y la intencionalidad que se dio a la información, afirmando que ello no hace más que causar una errónea alarma en el sector salmonero.

"El manejo de la situación demuestra una lamentable ignorancia por parte de la autoridad, de quienes uno esperaría mayor competencia y rigurosidad en lo que hacen. Esto es la suma de la ignorancia con la prepotencia", manifestó el académico.

Finalmente, el Dr. Eugenio Spencer enfatizó que "como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país, estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Concluyó que el tema no afectará la imagen y labor que realiza la Universidad de Santiago en materia de investigación en virología, añadiendo que los especialistas continuarán trabajando de la forma seria y profesional que los caracteriza, en beneficio del desarrollo social y económico del país.

 

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Tomando en consideración la alarma que se ha producido en el sector acuícola nacional con la noticia divulgada por Sernapesca (ver noticia) respecto a los virus de alto riesgo incautados en dependencias de Diagnotec, como virólogo y responsable del Laboratorio de Virología de la Universidad de Santiago de Chile me parece fundamental entregar detalles para aclarar esta situación que nos involucra y ponerla en el contexto que corresponde; a saber:

Los virus incautados han sido de uso exclusivo de investigación en nuestra Universidad y se han manejado bajo estrictas medidas de seguridad de acuerdo a normas internacionales establecidas por la OIE, CDC y OMS, como muchos otros con los que se trabaja en el laboratorio de Virología de la Usach.

Estos virus se han mantenido sin salir del ambiente controlado del laboratorio por casi 20 años, excepto por la situación de emergencia ocasionada por un desperfecto técnico en nuestro freezer ocurrida hace dos meses, oportunidad en que fueron transportados en forma transitoria y bajo las normas de seguridad respectivas a Diagnotec, debido a que sus laboratorios cuentan con óptimas condiciones de seguridad.

Los virus IHN y VHS fueron ingresados al país en el año 1992 durante un curso internacional realizado en el laboratorio de Virología, cuando no existía el decreto supremo N°319; no obstante ello, se habían mantenido bajo las condiciones de seguridad establecidas internacionalmente. Es más, utilizando parte de este material biológico se generó el manuscrito titulado: "Detection of infectious hematopoietic necrosis virus directly from infected fish tissue by bot blot hybridization with a non radioactive probe", publicado en Journal of Virological Methods 65,273-279 en 1997.

En cuanto a los virus PD y SAV, éstos se ingresaron al país el año 2009 como ácido nucleico del virus, el cual NO es infectivo, por lo que no es posible transmitir la enfermedad bajo ninguna circunstancia biológica conocida.

Estos virus se utilizan como material de referencia. Por lo tanto, lo que se obtiene de ellos es el material genético y las proteínas, es decir, material de trabajo que no es infectivo. Permanecen congelados el 90% del tiempo y sólo se descongelan para recuperarlos y volver a congelarlos.

Estos virus NO provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva.

Las investigaciones que desarrollamos se realizan a más de mil kilómetros de los lugares de producción y nos abstenemos de visitar centros productivos. Como se puede apreciar, el riesgo de transmisión podría ser real si se tratara de laboratorios de otros países de mayor cercanía a dichos centros.

Como investigadores de una Universidad estatal y pública, hemos sido absolutamente transparentes con el trabajo que realizamos, informando continuamente los avances de nuestros estudios a través de trabajos científicos, congresos, seminarios, etc. Nunca la autoridad nos alertó que existía prohibición para hacer investigación con estos virus; por lo demás, esta proscripción no consta en ninguna parte, ya que la hemos buscado de modo sistemático en estos últimos días.

Por cierto, sabíamos que había Programas de Vigilancia Activa y que en el caso de que un laboratorio de diagnóstico detectara algún pez infectado debía informar a la autoridad, lo mismo que ocurre con el virus del SIDA en humanos. No obstante, eso no implica una prohibición de investigación con los patógenos en laboratorios de investigación.

Lamentamos profundamente las interpretaciones que se han realizado y las intencionalidades que se han puesto frente a una situación que no representa ni ha representado ningún riesgo para el país, como lo demuestra el manejo que se ha realizado durante casi 20 años de estos virus en un laboratorio serio, probablemente el de mayor experiencia en virología en Chile y con cabal conocimiento del trabajo que desarrolla, como lo es el laboratorio que dirijo.

Finalmente, como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Dr. Eugenio Spencer Ossa, MSc, PhD.
Profesor Titular
Universidad de Santiago de Chile

Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Nueva técnica para detectar virus de hongos podría evitar pérdidas en el sector frutícola

Los ácidos nucleicos son las macromoléculas portadoras de la información genética de todos los organismos y también de los virus. Hasta ahora, el procedimiento para aislarlos, y de esa forma saber la composición genética que tienen los virus de hongos, resultaba muy lento y costoso. Sin embargo, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Facultad de Química y Biología, ha dado un paso para hacer eficaces estas indagaciones a nivel microscópico.

 

Cuando en el campo científico se separan ácidos nucleicos, moléculas que contienen la información genética de los seres vivos y de los virus, lo que se está realizando es un proceso de aislamiento y purificación de éstas. En esta línea se trabajó en el Laboratorio de Virología de Hongos de la Usach, donde se buscó optimizar el procedimiento de aislamiento de ácidos nucleicos del tipo RNA de doble hebra (dsRNA), logrando realizar este proceso en menor tiempo y con menor cantidad de muestras que las que se utilizan en la mayoría de las técnicas actuales.

El Doctor Antonio Castillo, en conjunto con los académicos Miguel Castro y Luis Cottet, creen que este procedimiento puede tener interesantes aplicaciones para el sector frutícola chileno, particularmente para prevenir o retardar la pudrición del principal fruto de exportación, la uva de mesa, causada por el hongo fitopatógeno Botrytis cinerea.

Los expertos proponen disponer de una técnica o metodología que permita controlar este tipo de patógenos, lo que podría evitar las pérdidas que año a año sufre el sector agrícola. "Si se quiere hacer un estudio de las poblaciones de hongos y ver con qué virus están infectados en una localidad de Chile, con este procedimiento se puede realizar en corto tiempo el estudio y así evitar daños mayores", detalla el investigador Antonio Castillo, responsable del estudio.

"Esta metodología es una forma rápida para aislar el RNA de doble hebra (dsRNA) del resto de los ácidos nucleicos, (DNA y RNA de simple hebra), a partir de cualquier tipo de hongo infectado con micovirus, permitiendo analizar el contenido de dsRNA simultáneamente de muchas especies fúngicas o de un gran número de cepas de una misma especie en períodos muy cortos de tiempo", comenta el investigador de la Facultad de Química y Biología.

Este método es parte de la investigación "Rapid isolation of mycoviral double-stranded RNA from Botrytis cinerea and Saccharomyces cerevisiae", realizada por investigadores del Laboratorio de Virología de Hongos, donde durante años se ha trabajado esta técnica. Recientemente, este estudio fue publicado por la revista especializada "Virology Journal".

 

Se perfecciona metodología

Dentro del proceso investigativo se logró optimizar una técnica de la década del ‘60, para la cual se requerían grandes cantidades de muestras y el procedimiento de aislamiento de los ácidos nucleicos era mucho más lento.

Lo que se hizo fue perfeccionar el método anterior con pequeñas cantidades de muestras en menor tiempo, reduciendo los costos. "El procedimiento de la nueva técnica es muy simple: se necesitan materiales tradicionales de laboratorio, y sólo un reactivo más específico como la resina cromatográfica", explica el Dr. Castillo.

El proceso y los costos asociados han llamado la atención de investigadores de otros laboratorios, quienes podrán conocer las características genéticas de virus de hongos de una manera más rápida.

Actualmente, el laboratorio de "Virología de Hongos" de la Usach trabaja en dos nuevos proyectos. Uno de ellos, es el desarrollo de una investigación relacionada con biofungicidas (bacterias vivas que controlan al hongo Botrytis cinerea); y otra con nanopartículas metálicas producidas por el mismo hongo, enmarcada en el área de la biotecnología. 

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

Critican falta de rigurosidad en caso de virus incautados por Sernapesca

El reconocido investigador -y autor de numerosas publicaciones en la materia- Dr. Eugenio Spencer Ossa, enfatizó que el Laboratorio que encabeza en la Universidad de Santiago de Chile (Usach) ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, bajo los más altos estándares de seguridad. "Los virus en cuestión no tienen capacidad infectiva y el tratamiento dado a la situación habla de una lamentable ignorancia y prepotencia", sostuvo.

 

La reciente publicación hecha por un medio de prensa digital en torno a la incautación de algunos virus pertenecientes a la Facultad de Química y Biología (FQyB) de la Universidad de Santiago de Chile, Usach, y cuyo almacenamiento fue encargado por esta institución a Diagnotec, fue aclarada por el académico y jefe del Laboratorio de Virología del Plantel, Dr. Eugenio Spencer Ossa.

De acuerdo con el investigador -de dilatada trayectoria en la materia- la situación no fue tratada con la debida rigurosidad por parte de la autoridad responsable, como tampoco por el medio de prensa que dio a conocer la información.

Entrevistado por Radio Universidad de Santiago (94.5 FM) Spencer puntualizó que "el Laboratorio a mi cargo ha trabajado por más de veinte años en este ámbito de investigación, y nunca hemos tenido problema alguno, porque los procedimientos que realizamos son –incluso- anteriores a las normas vigentes, y se adecuan a los más rigurosos estándares de calidad y seguridad".

Asimismo, y dada la relevancia que reviste el tema, tanto para la Universidad de Santiago -institución de educación superior caracterizada por la excelencia en los ámbitos de la docencia, extensión e investigación- así como para la industria salmonera nacional, el doctor Spencer dio a conocer además una declaración pública en la que sostiene que "estos virus no provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva".

A nombre del Laboratorio de Virología de la Usach, dirigido por el académico y director del Doctorado en Microbiología, impartido por esta Casa de Estudios junto a la Universidad de Chile, lamentó el tratamiento y la intencionalidad que se dio a la información, afirmando que ello no hace más que causar una errónea alarma en el sector salmonero.

"El manejo de la situación demuestra una lamentable ignorancia por parte de la autoridad, de quienes uno esperaría mayor competencia y rigurosidad en lo que hacen. Esto es la suma de la ignorancia con la prepotencia", manifestó el académico.

Finalmente, el Dr. Eugenio Spencer enfatizó que "como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país, estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Concluyó que el tema no afectará la imagen y labor que realiza la Universidad de Santiago en materia de investigación en virología, añadiendo que los especialistas continuarán trabajando de la forma seria y profesional que los caracteriza, en beneficio del desarrollo social y económico del país.

 

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Virus incautados por Sernapesca: Declaración Dr. Eugenio Spencer

Tomando en consideración la alarma que se ha producido en el sector acuícola nacional con la noticia divulgada por Sernapesca (ver noticia) respecto a los virus de alto riesgo incautados en dependencias de Diagnotec, como virólogo y responsable del Laboratorio de Virología de la Universidad de Santiago de Chile me parece fundamental entregar detalles para aclarar esta situación que nos involucra y ponerla en el contexto que corresponde; a saber:

Los virus incautados han sido de uso exclusivo de investigación en nuestra Universidad y se han manejado bajo estrictas medidas de seguridad de acuerdo a normas internacionales establecidas por la OIE, CDC y OMS, como muchos otros con los que se trabaja en el laboratorio de Virología de la Usach.

Estos virus se han mantenido sin salir del ambiente controlado del laboratorio por casi 20 años, excepto por la situación de emergencia ocasionada por un desperfecto técnico en nuestro freezer ocurrida hace dos meses, oportunidad en que fueron transportados en forma transitoria y bajo las normas de seguridad respectivas a Diagnotec, debido a que sus laboratorios cuentan con óptimas condiciones de seguridad.

Los virus IHN y VHS fueron ingresados al país en el año 1992 durante un curso internacional realizado en el laboratorio de Virología, cuando no existía el decreto supremo N°319; no obstante ello, se habían mantenido bajo las condiciones de seguridad establecidas internacionalmente. Es más, utilizando parte de este material biológico se generó el manuscrito titulado: "Detection of infectious hematopoietic necrosis virus directly from infected fish tissue by bot blot hybridization with a non radioactive probe", publicado en Journal of Virological Methods 65,273-279 en 1997.

En cuanto a los virus PD y SAV, éstos se ingresaron al país el año 2009 como ácido nucleico del virus, el cual NO es infectivo, por lo que no es posible transmitir la enfermedad bajo ninguna circunstancia biológica conocida.

Estos virus se utilizan como material de referencia. Por lo tanto, lo que se obtiene de ellos es el material genético y las proteínas, es decir, material de trabajo que no es infectivo. Permanecen congelados el 90% del tiempo y sólo se descongelan para recuperarlos y volver a congelarlos.

Estos virus NO provienen de ninguna muestra obtenida de peces crecidos en Chile, ni de material alguno que tenga relación con el sector productivo.

Es importante mencionar que cuando los virus no provienen de peces, sino que son variedades adaptadas al laboratorio, este proceso disminuye notablemente su capacidad infectiva.

Las investigaciones que desarrollamos se realizan a más de mil kilómetros de los lugares de producción y nos abstenemos de visitar centros productivos. Como se puede apreciar, el riesgo de transmisión podría ser real si se tratara de laboratorios de otros países de mayor cercanía a dichos centros.

Como investigadores de una Universidad estatal y pública, hemos sido absolutamente transparentes con el trabajo que realizamos, informando continuamente los avances de nuestros estudios a través de trabajos científicos, congresos, seminarios, etc. Nunca la autoridad nos alertó que existía prohibición para hacer investigación con estos virus; por lo demás, esta proscripción no consta en ninguna parte, ya que la hemos buscado de modo sistemático en estos últimos días.

Por cierto, sabíamos que había Programas de Vigilancia Activa y que en el caso de que un laboratorio de diagnóstico detectara algún pez infectado debía informar a la autoridad, lo mismo que ocurre con el virus del SIDA en humanos. No obstante, eso no implica una prohibición de investigación con los patógenos en laboratorios de investigación.

Lamentamos profundamente las interpretaciones que se han realizado y las intencionalidades que se han puesto frente a una situación que no representa ni ha representado ningún riesgo para el país, como lo demuestra el manejo que se ha realizado durante casi 20 años de estos virus en un laboratorio serio, probablemente el de mayor experiencia en virología en Chile y con cabal conocimiento del trabajo que desarrolla, como lo es el laboratorio que dirijo.

Finalmente, como científico serio, ético y responsable, perteneciente a una de las Universidades más importantes del país estoy abierto a contestar cualquier duda de instancias competentes para que no se generen interpretaciones equivocadas por falta de conocimiento.

Dr. Eugenio Spencer Ossa, MSc, PhD.
Profesor Titular
Universidad de Santiago de Chile

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